Pieles, fortuna e imperio: la épica historia del comercio de pieles en Estados Unidos

Autor: Eric Jay Dolin

Benjamín Franklin comentó que el pavo podría ser un buen símbolo para los Estados Unidos; optamos por el águila en su lugar. Pero se podría presentar un caso convincente para el castor. En cierto sentido, debemos el asentamiento europeo del continente norteamericano a ese intrépido ingeniero del mundo animal.

O, visto desde otro ángulo, se lo debemos al sombrero de castor. Estimulados por el aumento de la popularidad del sombrero, los tramperos y comerciantes de pieles de castor se forjaron siempre hacia el oeste desde la costa atlántica, siempre a la vanguardia de la penetración europea. El comercio tuvo que seguir avanzando porque acabó con la población de castores de cada región sucesiva.

Eric Jay Dolin, que exploró la historia de la caza de ballenas en Leviathan , reúne todos los aspectos emocionantes y trágicos de ese comercio durante el siglo XIX en Fur, Fortune e Empire . Mientras se concentra en el castor, incluye capítulos importantes sobre las búsquedas igualmente intensas de la nutria marina y el búfalo. El corazón dramático del libro es su capítulo sobre la fundación de Astoria, el puesto comercial de John Jacob Astor en lo que ahora es Oregon. Astor era el Bill Gates de su época, una fuerza dominante en su industria. Pero todo salió trágicamente mal con su sueño de Astoria.

El patrón del comercio de pieles a menudo era sombrío. Los animales fueron cazados hasta casi la extinción; Las tribus nativas americanas que inicialmente prosperaron al proporcionar pieles fueron severamente dañadas por el alcohol que les vendían los comerciantes despectivos. Aún así, es posible que no hubiéramos tenido una Revolución Americana si los comerciantes no hubieran alimentado la ira por la prohibición británica de los asentamientos occidentales. Fueron los pioneros del comercio de China y los senderos de Oregón y Santa Fe. Y la letanía de ciudades estadounidenses que comenzaron como puestos de comercio de pieles es asombrosa: Nueva York, Pittsburgh, Detroit y St. Louis son solo algunas. Dolin reúne todos esos aspectos, positivos y negativos, para un viaje absorbente y completo a través de la historia del comercio.

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