Pensador libre

Helen Hamilton Gardener, de soltera Alice Chenoweth, puede ser la activista por el sufragio más famosa de la que nunca hayas oído hablar. Sus experiencias llenas de acontecimientos la llevaron de la Guerra Civil a la vida como una supuesta «mujer caída», a un cambio de nombre y trabajo político en apoyo de los problemas de la mujer, que culminaron con la adopción de la 19ª Enmienda en 1919. En Free Thinker: Sexo, sufragio y la vida extraordinaria de Helen Hamilton Gardener , la historiadora Kimberly A. Hamlin entrelaza los muchos hilos de la historia de Gardener en una narrativa convincente sobre una mujer que abogó incansablemente por la libertad de controlar su cuerpo, dinero e intelecto.

Una «mujer caída», en el lenguaje del siglo XIX, significaba una mujer soltera que había tenido alguna experiencia sexual. La joven Alice Chenoweth trabajó como maestra, una de las pocas profesiones «respetables» abiertas a las mujeres solteras en Cincinnati en la década de 1870. Ella cayó en conflicto con el doble estándar sexual cuando entró en una aventura con un hombre casado que afirmó haber dejado a su esposa. Perdió su trabajo debido a la relación; su socio, Charles Smart, no lo hizo. La situación la llevó a mudarse a Nueva York con Smart, cambiar su nombre a Gardener y convertirse en una defensora de por vida de la independencia de las mujeres.

Como Helen Hamilton Gardener, escribió libros, dio conferencias y se convirtió en defensora de muchos problemas de las mujeres, incluido el aumento de la edad de consentimiento y la obtención del voto. Gardener se convirtió en líder del movimiento por el sufragio femenino, pero dentro de este movimiento, Gardener abogó por que las mujeres blancas obtuvieran primero el voto. Esta estrategia tenía la intención de ganar el apoyo de los estados del sur, pero negó cruelmente una alianza con las mujeres negras por el derecho universal al voto. 

Con esta biografía, Hamlin ha escrito una historia matizada del movimiento del sufragio a través de la vida de una mujer notable. Gardener no era perfecta, pero esta biografía hace un excelente trabajo al equilibrar sus extraordinarios logros con sus puntos ciegos culturales. 

Publicaciones Similares