Patrick Henry

Patrick Henry es mejor conocido por sus desafiantes palabras pronunciadas en un discurso de mayo de 1775: “No sé qué camino tomarán los demás; pero en cuanto a mí, ¡dame la libertad o dame la muerte! » En su autoritario, detallado y absorbente Patrick Henry: Champion of Liberty, Jon Kukla explora los roles públicos cruciales de Henry como un líder temprano de la oposición a la Ley del Timbre y otras medidas represivas, así como un estratega legislativo clave, un orador sobresaliente y, quizás lo más importante, un gobernador de Virginia de cinco mandatos muy eficaz. su primera elección para el cargo fue en 1776. En ese momento, la prioridad de Henry era ganar la guerra contra Gran Bretaña y apoyar al Congreso ya George Washington. Después de la guerra, Henry se enfrentó a situaciones difíciles de autoridad estatal y nacional, incluida la guerra de los nativos americanos y una conspiración del Congreso contra los vastos intereses de expansión occidental de Virginia.

Washington y Henry fueron colegas durante años en la política y la guerra, una relación que se fortaleció con el apoyo leal de Henry a Washington en 1777-78 durante un supuesto complot para reemplazarlo como comandante militar. La confianza mutua se mantuvo a pesar, 10 años después, del apoyo de Washington y de la oposición de Henry a la ratificación de la Constitución. La oposición de Henry se basó en sus ideas de libertad y federalismo y en su temor de que el gobierno nacional se volviera demasiado poderoso. Jugó un papel decisivo en impulsar una Declaración de Derechos antes de que James Madison defendiera la idea. Como presidente, Washington le ofreció a Henry los puestos de secretario de Estado y embajador en España, pero él rechazó ambos.

Henry estaba cada vez más angustiado a medida que la política de partidos llegó a desempeñar un papel más importante en las decisiones gubernamentales. Henry y Washington sintieron que los verdaderos patriotas deberían poder elevarse por encima de la política partidista y tomar decisiones basadas en un compromiso desinteresado con el bienestar de la comunidad.

La vívida recreación de Kukla de la vida y los tiempos de Henry ilumina a los lectores sobre un hombre que fue mucho más que sus valientes palabras dichas en 1775.

 

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