Papel

El historiador material Mark Kurlansky cuenta la historia del mundo a través de las cosas. En sus libros más vendidos Cod and Salt , se centra en un producto en particular y explora cómo ha dado forma a nuestra sociedad global. Los lectores encontrarán su última oferta, Paper: Paging Through History , un viaje interesante e informativo a través de la historia del papel, la impresión y la escritura.

Kurlansky se centra en una idea que él llama «la falacia tecnológica». Esta es la creencia común de que las nuevas tecnologías cambian el mundo. Por ejemplo, ¿no ha cambiado nuestro mundo de manera impresionante desde el nacimiento de InternetPero Kurlansky nos pide que pensemos de manera diferente: no es tanto que las nuevas tecnologías cambien la sociedad, argumenta, sino que la evolución social impulsa la innovación tecnológica. Se desarrollan tecnologías para apoyar el cambio social.

Esto fue tan cierto para la antigua Sumeria, propone Kurlansky, como para nosotros. La escritura, tal como la conocemos, se desarrolló en Sumeria como caracteres llamados cuneiformes que se comprimían en tabletas de arcilla que denotaban el comercio de mercancías. A medida que el comercio crecía, la sociedad desarrolló la necesidad de registrarlo. Pero las tablillas de arcilla eran pesadas y no fáciles de transportar, por lo que surgió de esa necesidad la invención del papiro, un material de escritura ligero hecho con las cañas que crecían junto al río Nilo. 

Siguiendo el rastro de su tema a lo largo de la historia, Kurlansky comienza con Han China, cuando el papel tal como lo conocemos probablemente fue inventado. Después de seis siglos, durante los cuales el papel fue exclusivamente un fenómeno asiático, las culturas islámicas cambiaron del papiro al pergamino para respaldar los avances en matemáticas. La fabricación de papel europea quedó muy rezagada hasta el Renacimiento italiano en el siglo XVI. Siguiendo su tema a través del tiempo y las culturas, Kurlansky nos lleva al siglo XXI y los debates actuales sobre el fin de la imprenta.

Capaz y elegante, Kurlansky’s Paper es una historia esencial de la materia de la que están hechos los libros.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de mayo de 2016 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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