Palos y piedras

Autor: Emily Bazelon

Cuando Monique McClain ingresó al séptimo grado en Middletown, Connecticut, se encontró con burlas, insultos e insultos y, finalmente, agresión física por parte de sus compañeros de clase. En octavo grado en el norte del estado de Nueva York, Jacob Lasher soportó ataques físicos y verbales durante más de un año porque es gay. En un caso muy publicitado, Phoebe Prince, una estudiante de 15 años en South Hadley High School en Massachusetts, se suicidó después de soportar burlas en línea y en persona y ataques físicos a manos de varios de sus compañeros de estudios, incluida Flannery Mullins. , quien luego enfrentó cargos criminales por la muerte de Prince.

En su absorbente libro, Sticks and Stones , la editora senior de Slate, Emily Bazelon, narra de manera cautivadora las historias de McClain, Lasher y Mullins en un intento de revelar las diversas formas en que el acoso afecta a las víctimas, los acosadores, las familias y las comunidades involucradas en tales casos. . Ella señala que los acosadores se burlan y atacan a los demás porque sienten que su comportamiento elevará su estatus social, ya sea distanciándose de un antiguo amigo que ahora ven como un perdedor o impresionando a los miembros de una multitud. «¿Cómo pueden las familias y las escuelas desmantelar ese tipo de sistema informal de recompensas?» ella pregunta. Más importante aún, «¿Cómo se puede convencer a los niños de que pueden hacerlo bien si lo hacen bien?»

El acoso escolar viene en todas las formas y tamaños, pero debe satisfacer tres criterios, como explica Bazelon: “Tiene que ser una agresión verbal o física que se repita en el tiempo y que implica una diferencia de poder: uno o más niños se enseñorean de su estatus sobre otro. » También ofrece perfiles de cinco tipos de matones: el matón en formación; el niño que actúa como un matón, no por malicia sino porque no tiene ni idea; el niño que es tanto un matón como una víctima; matones populares cuyas burlas sutiles crean inseguridades en las víctimas; y el matón de Facebook.

En la era de las redes sociales, cuando las burlas y el acoso pueden volverse más insidiosos y dañinos, Bazelon insta cuidadosamente a una nueva consideración de la naturaleza y la definición del acoso. No debemos reaccionar de forma exagerada y debemos tener cuidado de «separar el acoso del conflicto adolescente que en realidad no es acoso, del drama». En una conclusión valiente, valiente porque es idealista y contraria a la opinión popular, Bazelon aboga por superar el acoso inculcando carácter y empatía en nuestros hijos, enseñándoles a ver que los sentimientos de las personas son más importantes que el estatus y que la amabilidad debe ser un valor que prevalezca todos los otros.

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