La chica tranquila

Autor: Peter Høeg

El novelista danés Peter H øeg , autor del aclamado bestseller Smilla’s Sense of Snow , regresa con su primera obra en 10 años, la densa y enigmática novela The Quiet Girl . Ambientada en la Copenhague contemporánea, es una obra que se puede leer en muchos niveles, thriller psicológico, historia de detectives o estudio intenso de personajes, entre otros, todos abriéndose para revelar nuevas capas de significado.

El protagonista de la novela, Kasper Krone, es un payaso de circo de renombre que posee la capacidad de acceder a la esencia acústica de las personas, auras de sonido que revelan la personalidad de uno en firmas de claves musicales. También es un jugador compulsivo que está a punto de ser deportado a España para enfrentar cargos de evasión fiscal. Pero antes de ser transportado allí, una orden inusual de monjas se ofrece a intervenir en su nombre a cambio de su acuerdo para ayudar a descubrir el destino de un grupo de niños que comparten el don relacionado con el sonido de Krone, incluida KlaraMaria, una de sus antiguas alumnas que es la chica tranquila del título de la novela.

La participación de Krone en la búsqueda de los niños desaparecidos lo sumerge en un viaje a través de un Copenhague que es física y psicológicamente peligroso. En él, conoce a personajes conocidos solo como el africano o la dama azul, y lo persiguen tanto los funcionarios del gobierno como los oscuros intereses corporativos que están tan decididos como él a encontrar a los niños para que sirvan a sus propios fines. En el camino, debe lidiar con la muerte inminente de su anciano padre y aceptar la pérdida de una mujer que parece haber sido el único amor real de su vida. Krone es un amante de la música de Bach, y la novela está repleta de referencias a la obra del compositor, algunas bien conocidas y otras oscuras.

H øeg también se siente cómodo al aludir conscientemente a pensadores tan diversos como Kierkegaard, Jung y Buber, y la novela sin duda atraerá a quienes se sientan cómodos en ese entorno intelectual. Al final, gran parte de la esencia de The Quiet Girl queda por descubrir por los lectores aventureros y es probable que incluso algunos de ellos no estén de acuerdo con el significado real de la historia. Para aquellos que estén dispuestos a emprender esa tarea, la novela de Høeg seguramente proporcionará mucho material para la reflexión y tal vez incluso algunas conversaciones estimulantes a altas horas de la noche con las Variaciones Goldberg sonando silenciosamente de fondo.

¿De que estás asustadoHistorias sobre fobias

Autor: Donald R. Gallo


Halloween solía ser principalmente para niños pequeños, pero en los últimos años adolescentes y adultos han abrazado las vacaciones, no queriendo quedarse fuera de las fiestas, la oportunidad de disfrazarse y, sobre todo, la emoción ancestral de tener miedo.
Para agregar diversión, este otoño trae una nueva cosecha de colecciones aterradoras especialmente para adolescentes.

?¿De que estás asustadoStories about Phobias está editado por Donald R. Gallo, un conocido antólogo de cuentos para jóvenes lectores. Esta colección incluye piezas de algunos de los mejores escritores para adultos jóvenes de la actualidad, como Joan Bauer, Angela Johnson y Jane Yolen. Las fobias descritas en este libro no son necesariamente las obvias que suelen formar la base de las películas de terror, como la aracnofobia, el miedo a las arañas o (a pesar de la inmensa atención que se le ha prestado a una determinada película reciente) la herpetofobia, el miedo a las serpientes y otros. reptiles.

En cambio, varias de las historias brindan una profunda visión de la vida de los adolescentes reales. La colección comienza con la historia inquietantemente realista de Alex Flinn, The Door, sobre un adolescente llamado Cameron que ha estado luchando en privado con una creciente sensación de agorafobia. El miedo de Cameron a salir de casa solo se intensifica cuando sus padres se van de viaje. En la conmovedora historia de Joan Bauer, Thin, una joven lucha contra la obsesión por ganar peso. En la divertida historia de David Lubar, Claws and Effect, un adolescente llamado Randy descubre que la chica de sus sueños tiene un desafortunado inconveniente: un gato llamado Johnny Depp. Desafortunadamente, Randy tiene un miedo mortal a los felinos.

El último libro de Deborah Hopkinson para lectores jóvenes es Into the Firestorm, A Novel of San Francisco 1906.

De esta manera fui salvo

Autor: Brian DeLeeuw

El debut inteligente e inquietante de Brian DeLeeuw no se parece a ninguna novela que haya leído. Una historia sobre la mayoría de edad y un thriller literario a partes iguales, De esta manera me salvé es una historia de amistad y traición, violencia, locura, lujuria y poder que te mantendrá adivinando hasta la última página, y te dejará falta de aire.

Desde el momento en que Luke, de seis años, conoce a Daniel en un patio de recreo cerca del Museo Metropolitano de Arte, los dos son compañeros constantes. Daniel juega con los juguetes de Luke, duerme en su habitación y distrae a Luke de las dolorosas realidades del divorcio de sus padres. Incluso sigue a Luke y su madre, Claire, a Fire Island, donde las atenciones de Luke hacia Claire y su nuevo cachorro muerden incesantemente a Daniel. Ferozmente celoso de las otras relaciones de Luke y temeroso llegará el día en que Luke lo olvide por completo, los intentos de Daniel por recuperar su posición se vuelven cada vez más siniestros, e incluso violentos.

Una vez que haya visto los extremos a los que Daniel está dispuesto a llegar para mantener a Luke a su lado, o más bien, bajo su influencia, no podrá dejar este libro. Daniel acompaña a Luke a la escuela secundaria, le da las respuestas correctas durante la clase y lo ayuda a convocar jugadas en el campo de fútbol. Pero los motivos de Daniel están lejos de ser inocentes. Cuanto más lo necesita Luke, más fuerte se vuelve Daniel, hasta que comienza a ser capaz de tomar decisiones por Luke, decisiones que nunca tomaría por su cuenta. Y en la batalla por controlar la vida que comparten, solo uno de ellos puede salir vencedor.

De esta manera me salvé es un debut impresionante, fascinante, lleno de suspenso y controlado, y te dejará helado hasta los huesos. En Daniel, DeLeeuw ha creado un personaje inolvidable con una voz muy inteligente y profundamente inquietante. Después de ver el mundo a través de los ojos de Daniel, es posible que no haya vuelta atrás.

Lindsey Schwoeri es editora asistente en Random House Publishing Group, una división de Random House, Inc. 

El Rey del Rompecabezas

Autor: Betsy Carter

El motivo del autor para escribir una novela, si es que soy consciente de ello, por lo general importa menos que ser educado y entretenido. Pero eso no se puede decir de The Puzzle King . En su tercera novela, Betsy Carter narra la vida de su tío abuelo y su tía, ahora desaparecidos, para comprender cómo llegaron a Estados Unidos y finalmente rescataron a cientos de personas, incluidos sus padres, de la Alemania de Hitler, lo que hace que el libro sea interesante para aquellos. hechos solos.

Simon y Flora Phelps son inmigrantes: la madre de Simon lo envió solo a los nueve años a Nueva York desde Lituania para salvarlo de una vida en el ejército; Flora llegó cuando era adolescente para unirse a una de sus hermanas. Flora se mantiene en contacto con su madre, su hermana restante y su familia que todavía están en Alemania, pero Simon, a pesar de sus denodados esfuerzos, ha perdido la pista de los suyos. Es un artista talentoso que tiene una carrera exitosa, coronado como «el Rey de los Rompecabezas» por la revista Time por los rompecabezas que crea como artículos promocionales para varios productos. Pero cada vez es más consciente de su condición de forastero como judío. Él y Flora tienen un matrimonio sólido y, aunque nunca pueden tener hijos, están cerca de la sobrina de Flora, Edith, que viene de Alemania para pasar un verano glorioso en 1923.

Seema, la hermana mayor de Flora, no está interesada en el matrimonio ni en los hijos, ni en ninguna religión. Es un personaje intrigante, atraído por cruces, que comienza a coleccionar en secreto. «[E] t fue la forma en que sus dedos envolvieron la cruz y la simetría perfecta de su diseño lo que le aseguró a Seema que algunas cosas en la vida eran permanentes».

A medida que la situación en Alemania empeora para los judíos, solo Simon y Flora ven los crecientes peligros para sus seres queridos, incluida Seema, que se ha mudado de regreso a Alemania. Lo que hacen para ayudar a sus seres queridos forma el corazón de la historia.

La estructura episódica de la novela no siempre hace justicia a su amplia gama de personajes, y el final parece demasiado repentino y carece del peso emocional insinuado por el prólogo. Aún así, The Puzzle King es un retrato vibrante de una época y de algunas personas inesperadamente valientes.

Despierto en la oscuridad

Autor: Shira Nayman

El despertar de Shira Nayman en la oscuridad, una colección de tres cuentos y una novela, es otra obra que se centra estrictamente en un solo tema: el Holocausto y la forma en que los desgarradores acontecimientos de esa época recorren las vidas de sus personajes, tanto pasados ​​como presentes, para dar forma indeleble a sus personajes. identidades. Nayman es experta en revertir las expectativas del lector mientras sus personajes lidian con el peso de la carga que la historia les ha impuesto. En las dos primeras historias, «La casa en Kronenstrasse» y «El mono de porcelana», los protagonistas hacen descubrimientos sorprendentes sobre sus padres que transforman la forma en que cada uno ve el mundo. En «Dark Urgings of the Blood», la novela que constituye la mitad del libro, Nayman aplica su formación como psicóloga clínica para contar la inquietante historia de un psiquiatra y su paciente, vinculados sin saberlo por trágicas circunstancias.

Como corresponde a su tema, estas cuatro historias son oscuras y, a menudo, inquietantes. El talento de Nayman radica en su capacidad para iluminar la humanidad esencial en su núcleo.

Harvey Freedenberg escribe desde Pensilvania.

Al corcho o no al corcho: tradición, romance, ciencia y la batalla por la botella de vino

Autor: George Taber

Los libros de vino son buenos regalos para tapar con corcho, y las ofertas de este año van desde las llenas de información hasta las irreverentes. El inteligente y altamente legible To Cork or Not to Cork: tradición, romance, ciencia y la batalla por la botella de vino de George Taber está firmemente en el campo anterior. Taber, cuyo bestseller de 2005 Judgment of Parisdetalló la crucial victoria de 1976 de los vinos Stag’s Leap y Chateau Montelena de California sobre sus rivales franceses, toma una historia ampliamente investigada (según el subtítulo) pero muy entretenida sobre cómo el problema del deterioro del corcho ha sacudido la industria vinícola y levantado la una vez humilde tapa de rosca y otras opciones sin corcho a una respetabilidad al menos relativa. No es sorprendente que Randall Grahm de Bonny Doon y la estrella australiana de Riesling Jeffrey Grosset reciban aplausos. Las entradas del capítulo de Taber son grandes anécdotas de cómo los malos tapones de corcho han estropeado grandes momentos para enólogos, coleccionistas y críticos.

Así como los tapones de rosca regularmente obtienen el pájaro (Thunder) de los snobs del vino, Beaujolais Nouveau es ridiculizado rutinariamente como la versión de $ 10 de, bueno, los vinos de tapón de rosca definitivamente dernier cru. ( La autora de Wine Bible , Karen MacNeil, quien escribió el prólogo de To Cork or Not to Cork , lo comparó con la masa para galletas). Los vinos de Beaujolais son inmensamente amigables con la comida, afrutados y ligeros, razón por la cual estos vinos tradicionalmente se degustaban tan pronto como embotellado. El hombre que convirtió esta degustación en un evento mundial cada año el tercer jueves de noviembre es el enólogo del pueblo convertido en importador George Duboeuf, héroe de I’ll Drink to That: Beaujolais y el campesino francés que lo convirtió en el vino más popular del mundo.por Rudolph Chelminski. Puede que haya comenzado, en algunos ojos, como un simple campesino, aunque su paladar ha sido validado en repetidas ocasiones, pero el Beaujolais Nouveau con su impronta ahora vende unos 2,5 millones de botellas al año solo en este país.

VIN NOUVEAU
Hip Tastes: The Fresh Guide to Wine , un manual muy hablador de la organizadora de eventos sociales y sommelier de San Francisco Courtney Cochran, de 28 años, es como uno de esos publirreportajes en los que se escucha más sobre lo que usted ‘ Aprenderás que cualquier otra cosa, pero hay un libro mucho mejor, aunque muy pequeño, enterrado bajo toda la ternura. Cochran, que organiza fiestas mensuales de degustación para novatos en el vino, como ella diría, parece haber llevado un micrófono a uno de sus eventos y simplemente haber transcrito su perorata, con insinuaciones sexuales juveniles, que me molestan y patean el culo intactas. Afortunadamente, las explicaciones útiles de terruño, sabores y aromas a buscar, etc., están en un tono mucho más sencillo.

Para aquellos que prefieren las memorias al estilo de Year in Provence (aunque con una calificación R), First Big Crush de Eric Arnold : The Down and Dirty on Making Great Wine. . . Down Under es el libro de opciones de esta lista. El aspirante a comediante Arnold realiza un año de aprendizaje en la bodega de Allen Scott en Marlborough, durante el cual casi mata a varias personas, bebe y come mucho y, de vez en cuando, imparte buena información sobre el proceso en medio de blasfemias y bromas de vestuario. Las dos cepas de las memorias que se convierten en uno de los chicos del vino, y las cosas reales de Wine 101 no siempre fluyen sin problemas, pero su lugar de trabajo es una bodega de primera clase, de todos modos. (Por cierto, aquí se incluye una explicación breve y bastante subjetiva pero memorable del debate entre tapones de rosca y corcho).

HECHO EN LOS EE. UU.
Wine Across America: Un viaje fotográfico por carretera , por el equipo de marido y mujer Charles O’Rear y Daphne Larkin, tomó dos años y 80,000 millas para crear; pero como libro de mesa de café, es un bonito folleto de viajes. O’Rear, fotógrafo de National Geographic desde hace mucho tiempo, ya ha producido siete libros de vinos; Lardin informa sobre la industria del vino para varias revistas. Pero aquí sus informes se limitan principalmente a subtítulos, algunos útiles y otros simplemente descriptivos. En última instancia, parece que la mejor manera de usar este libro es si un amigo ha visitado una bodega en particular incluida aquí y envolverlo con una botella. Hay una gran variedad de etiquetas de vino estadounidenses reproducidas con brillo que serían un gran póster mural, como los carteles de los pubs de Londres o las botellas de salsa picante; Yo mismo pediría varios.

El hombre olvidado

Autor: Amity Shlaes

Los niños criados durante la década de 1930 se enfrentan al final de la vida. Entre ellos, encontrará muchos que veneran el nombre de Franklin D. Roosevelt. El New Deal trajo un cheque del Seguro Social a la casa. Una agencia gubernamental contrató a un padre para cortar el césped. Pero vengan ahora los nietos de esa generación. Un caballero no le preguntaría a una dama su edad, pero sospecho que Amity Shlaes, periodista financiera y autora de The Greedy Hand , creció durante los años en que el liberalismo estatista de FDR fue rotundamente desacreditado por críticos desde William Buckley Jr. hasta Ronald Reagan. . En su último libro, El hombre olvidado: una nueva historia de la Gran Depresión , declara que el New Deal es un fracaso económico, que en gran medida lo fue, y una calamidad cultural. Más sobre eso último a continuación.

El lector necesitará cierta facilidad con las matemáticas para seguir los argumentos del autor sobre las medidas de la miseria. Pero las burdas pruebas, con las que prólogo de cada capítulo, socavan cualquier afirmación de que la Administración Roosevelt venció la crisis del desempleo. Solo la preparación para la guerra hizo eso. Shlaes falla una mala decisión tras otra de los planificadores del New Deal. Su mayor error, insiste, fue socavar el poderoso motor económico que había construido la riqueza de la década de 1920. Desempeñaron un papel importante los empresarios que se aprovecharon de los mercados abiertos, como Samuel Insull y Wendell Wilkie. Estos dos, según Shlaes, tenían en su capacidad la industria más generosa de todas, la generación y distribución de energía eléctrica. Otro héroe de este libro es Andrew Mellon,

El New Deal de Roosevelt buscaba castigar a los financieros por el Crash, por lo que veía con buenos ojos el enjuiciamiento de Insull por las pérdidas de los accionistas. Wilkie y su Commonwealth and Southern Corp., de propiedad privada, fueron expulsados ​​del negocio por la TVA financiada por los contribuyentes; Mellon tenía constantemente sus ingresos auditados por el gobierno federal.

Y está el hombre olvidado del título, que es verbalmente irónico. Esto no se refiere a la víctima de tiempos difíciles, sino al ciudadano medio inconsciente a quien el New Deal coaccionó para financiar proyectos sociales dudosos. Aquí, Shlaes describe a los cómicos pero decididos Schecters, intermediarios avícolas de Brooklyn, que solo querían vender sus pollos a quienquiera que comprara hasta que intervino un ejecutor de los códigos de la NRA. Ellos demandaron y el humilde pájaro derribó al Águila Azul, cuando la Corte Suprema declaró inconstitucional la Ley de Recuperación Nacional con sus poderes policiales.

Según Shlaes, Roosevelt redimió sus políticas fallidas al formar una coalición de grupos de interés que ciertas acciones del New Deal sí recompensaron: agricultores, trabajadores organizados, estadounidenses negros. Aunque la autora no lo dice, claramente nos invita a considerar el New Deal como el precursor del Estados Unidos de hoy, dividido en líneas de raza, género y clase.

Una breve reseña difícilmente le hace justicia a un libro de esta complejidad y profundidad. Nadie leerá este libro por la felicidad de su estilo en prosa. Pero todo el que piense, estudie y escriba sobre estos años traumáticos, lo que algunos han llamado otra revolución estadounidense, tendrá que tener en cuenta El hombre olvidado .

James Summerville escribe desde Dickson, Tennessee.

Que sigue

Autor: Jane Buckingham

Qué sigue: La Guía de expertos es el título perfecto para el libro de Jane Buckingham que pronostica el futuro porque el lector nunca sabe qué tema se abordará a continuación. Los “expertos” aquí entrevistados exploran temas tan importantes como el medio ambiente, la medicina y la política; y tan esponjoso como las citas, la televisión de realidad y la cirugía plástica.

Esto puede ser decepcionante para los lectores que buscan información académica sobre el futuro, pero para aquellos que mantienen la mente abierta y no se toman el tema demasiado en serio, What’s Next será una lectura divertida. Después de todo, ¿dónde más se puede obtener un análisis del futuro del derecho del profesor de derecho de Harvard Alan Dershowitz en el mismo libro donde los diseñadores Chip & Pepper exploran el futuro de la modaY desde que siguees un volteador de páginas, con ensayos sobre 50 temas diferentes, los lectores pueden navegar para encontrar temas de interés. Algunas predicciones de muestra: La estrella de la NFL, Shaun Alexander, cree que los deportes profesionales se volverán más internacionales y ofrecerán mayores oportunidades para las mujeres. El profesor de robótica del MIT, Rodney A. Brooks, dice que los robots se utilizarán cada vez más en nuestros hogares, en el trabajo y en nuestras fuerzas armadas. El investigador de drogas Mitch Earleywine cree que el uso de drogas ilegales se detendrá mediante una combinación de legalización, regulación e impuestos. El investigador espacial (y cofundador de PayPal) Elon Musk cree que los turistas podrían viajar a la luna en la próxima década. La columnista Liz Smith dice que con el crecimiento de Internet, parece no haber límite para el apetito de los estadounidenses por los chismes.

Buckingham, presidente de una firma de pronóstico de tendencias, admite que la lista de temas no es completa: solo quiere que provoque la reflexión. Incluso si las predicciones resultan erróneas, escribe Buckingham: «Todos somos responsables de educarnos mejor sobre cómo son las cosas, de modo que podamos unirnos a nuestros expertos para allanar el camino para cómo podrían ser las cosas». What’s Next es un libro a veces educativo, a veces entretenido, digno de cualquiera que tenga curiosidad sobre lo que depara el futuro para las cosas grandes y pequeñas.

John T. Slania es profesor de periodismo en la Universidad Loyola en Chicago.

Hogar divertido: un tragicómico familiar

Autor: Alison Bechdel

Devolviendo la diversión al funeral y condimentando con ternura, determinación y arrepentimiento, las memorias de Alison Bechdel Fun Home: A Family Tragicomicte agarra desde la primera página y nunca te suelta. Es como leer el diario de alguien, porque esencialmente es el diario de alguien, pero este tiene que ser el diario más meticulosamente ingenioso jamás creado. También ayuda que la familia gótico-trágica de Bechdel no sea convencional, casi en proporciones de Tennessee Williams. Su padre, que trabaja en una funeraria en una zona rural de Pensilvania, es torturado por un secreto que solo puede ocultar parcialmente. Su madre hace teatro y trata de encajar en el molde del cónyuge feliz. Mientras tanto, Alison crece explorando su sexualidad e intelecto con un autoanálisis igualmente intenso. La combinación de texto y arte del libro es tan fluida y orgánica que ni siquiera lo nota a menos que note lo bien que está hecho. Bechdel entiende claramente qué partes de una historia pueden contar mejor las imágenes que las palabras. Lo que no quiere decir que sea un holgazán como una escritora; lee mucho y se nota. Capa de la historia de su familia con matices de Proust, Camus e Ícaro, Bechdel le da profundidad a su historia evitando la pretensión.

RÍE DE LA MUERTE
Una versión aún más divertida de un tema sombrío es Cancer Vixen: A True Story de Marisa Acocella Marchetto. Dibujante para el New Yorker y otras publicaciones, Marchetto era una reina del glamour urbano que acababa de empezar a ver a una sexy chef italiana cuando le diagnosticaron cáncer de mama. Su enfoque de auto-burla al proceso de tratamiento del cáncer, claramente poco glamoroso, está muy bien emparejado con sus ilustraciones astutas y sofisticadas. La también dibujante Miriam Engelberg adopta un enfoque igualmente alegre de las malas noticias en Cancer Made Me a Shallower Person. Su toma irreverente de su enfermedad culmina en el dilema existencial: Si pudiera deshacerme de mi cáncer enseñando de nuevo en la escuela secundaria, ¿lo haríaLos dibujos deliberadamente infantiles y las letras garabateadas coinciden con el énfasis del autor en la tontería como técnica de afrontamiento.

HISTORIAS FAMILIARES
Igualmente encantadora, pero con una tristeza subyacente que es difícil de quitar, es Pollo con ciruelas de Marjane Satrapi , una historia de amor cruzada sobre el tío abuelo del autor de Persépolis. Las obras de arte de la marca registrada de Satrapi, como los grabados en madera elaboradamente adornados, se prestan a esta desgarradora historia de un famoso genio musical que muere por algo perdido e irremplazable. Aunque no es exactamente una memoria, se suma a la recopilación de trabajos autobiográficos de Satrapi: las historias de nuestros parientes a menudo definen las personas en las que nos convertimos. Esa idea pesa mucho sobre las nuevas memorias del ilustrador de libros para niños Martin Lemelman, Mendel’s Daughter. Inspirado por una visión que ve de su madre muerta hablándole en la noche, Lemelman a los 52 años desenterra un viejo video de ella contando historias sobre su infancia y las horribles experiencias de su familia durante el Holocausto. La narración se cuenta con la voz fuertemente acentuada de su madre, y ocasionalmente la de su hermano; la obra de arte se compone de fotografías y documentos antiguos, así como retratos de personajes intrincadamente sombreados. Está bellamente hecho y tiene la sensación de algo sobre lo que se ha trabajado como un objeto sagrado.

HISTORIA DE LA LECTURA
No es tanto una memoria como un valioso documento histórico, Deogratias: A Tale of Rwanda , escrito e ilustrado por Stassen, ofrece una experiencia de lectura hermosa pero desgarradora. Sigue el sombrío destino de un niño atrapado en medio del genocidio de Ruanda, poniendo la violencia en un enfoque limitado al mostrar sus efectos devastadores en solo una vida joven. La belleza exuberante y saturada de la obra de arte de Stassen ofrece un marcado contraste con el mundo brutal que está grabando.

HÁGALO USTED MISMO
Todo el mundo tiene una historia de vida convincente; no existe una infancia aburrida. Si estás inspirado por estas memorias de novelas gráficas, ¿por qué no intentas crear las tuyas propiasMaking Comics, de Scott McCloud, autor del innovador Understanding Comics, explica en capítulos paso a paso cómo y por qué funcionan los cómics para ilustrar una historia, y cómo el lector puede usarlos para contar la suya propia. Hay consejos sobre casi todos los aspectos de la creación de un cómic, desde cómo funcionan los músculos faciales hasta cómo aprovechar al máximo una burbuja de texto y lo que ciertas posturas pueden decirle a los lectores sobre el estado de ánimo de un personaje. Es una guía útil tanto para aspirantes a artistas como para quienes simplemente disfrutan leyendo novelas gráficas.

Adverbios

Autor: Daniel Handler

Hay buenos libros y grandes libros. Y luego están los libros como Adverbios de Daniel Handler . Leerlo es como decir que estás enfermo cuando no te sientes mal, así que puedes acurrucarte en el sofá con una taza de chocolate caliente y una manta mullida y ver caer la lluvia. Es un Bloody Mary para el corazón con resaca. Estoy tan enamorado de este libro.

Quizás conozcas mejor a Handler como su alter ego, el autor de libros para niños Lemony Snicket (Una serie de eventos desafortunados). Ha escrito otras dos novelas para adultos, The Basic Eight y Watch Your Mouth . Y ahora, por si fuera poco, con su tercer libro para adultos demuestra ser un maestro de la historia de amor. Adverbs es una colección de 16 historias entrelazadas construidas en torno a las formas en que las personas se aman:De manera sólida, obvia, natural, a menudo, etc. El libro comienza, como suele hacer el amor, con lo inmediato, lo obvio y lo breve, conmovedor rápidamente hacia lo frío y complicado antes de terminar en apenas y con juicio.

Algunas de las historias son más tristes que las tuyas, otras son incandescentemente felices y casi todas son divertidísimas en algunos lugares. Los mismos personajes o al menos los mismos nombres aparecen en varias historias de diferentes edades, y las frases o elementos clave se mantienen caleidoscópicos a lo largo de la colección, lo que le da a todo una sensación de desorientación y mareo. ¿Es la Lila que está desesperadamente enferma en «Soundly» la misma Lila que pone los ojos en blanco y que arranca boletos en el teatro en «Obviamente»¿Andrea en el bar también es Andrea la ex novia y Andrea la taxista¿Y cuántos Joes y Hanks hay en este libro, de todos modosPronto te darás cuenta de que no importa. No es quién ama, es cómo aman lo que cuenta.

Tratar de precisar la naturaleza del amor conduce a algunas de las mejores observaciones del autor. En «Frigidly», escribe: «Cuando aparece el amor, es algo sobrenatural, como dicen las canciones, pero al final tienes que levantarte de la cama, incluso en los días más fríos, y pagar el alquiler». Eso lo resume casi a la perfección.

Becky Ohlsen escribe apasionadamente desde Portland, Oregon.

 

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