Donde la montaña se encuentra con la luna

Autor: Grace Lin

Según mis registros, he leído El mago de Oz 17 veces. Esa es una estimación conservadora y no cuenta la cantidad de veces que escuché leer el libro en voz alta cuando era niño. He defendido el trabajo de L. Frank Baum de los detractores que lo encuentran didáctico o plano, y he observado los ojos de más de 300 estudiantes de segundo grado mientras absorben la historia de Dorothy y sus aventuras.

El último libro de Grace Lin, Where the Mountain Meets the Moon , es en parte una leyenda china, en parte una narración zen, en parte un cuento popular de inspiración feminista y muchas partes en Oz. Mi lista de «cosas que son como Oz» incluye: una chica en un viaje por un ser mágico, un amigo que necesita ayuda, un camino de ladrillos, finales de capítulos de suspenso, ilustraciones anticuadas a todo color y un tono dramático. Pero, a pesar de mi larga lista, la historia de aventuras de Lin parece más un homenaje a Oz que una historia derivada de ella.

Nuestra heroína, Minli, gasta el dinero que su familia ganó con tanto esfuerzo en un pez dorado que se supone que cambiará su fortuna. Ma es la guardiana del dinero y se queja constantemente del estado de pobreza de su familia. Las historias de los peces dorados que hablan inspiran a Minli a emprender un viaje a la Montaña Sin Fin, donde le pedirá ayuda al Viejo de la Luna.

Siguiendo las tradiciones del mito del héroe, Lin retrata a Minli mientras viaja lejos de casa, cargando artículos que terminan siendo importantes para su supervivencia. Conoce a un compañero dragón mágico y querido que la ayuda a ver lo que es realmente importante. Ella se enfrenta y supera los desafíos y tiene que completar su misión sola. Y, al final, Minli descubre lo que se supone que debe aprender. Cada personaje de la historia cambia y crece durante el tiempo que Minli está fuera.

A mis futuros alumnos de segundo grado les encantará Minli y sus historias cuando les lea este libro el próximo año. Verán las similitudes con Oz, pero eso solo mejorará la historia para ellos. Con suspenso sin dar miedo, complejo sin ser complicado, esta animada historia de autodescubrimiento y destino tiene algo para cada lector.

 

Robin Smith comparte Oz y otras historias con su clase de segundo grado en Nashville.

Cosas que se esperan

Autor: Andrew Clements


? Gwen Page tiene una vida por la que muchos adolescentes con talento musical darían sus partituras, pero no es fácil.
West Virginian, de 17 años, asiste con una beca a la Academia Latham de Artes Escénicas de la ciudad de Nueva York. Cuando se estrene el nuevo libro de Andrew Clements,
Things Hoped For , Gwen se acerca a la graduación, y si quiere cumplir su sueño de convertirse en concertista de violinista, tendrá que ser increíblemente asombrosa en sus próximas audiciones para tres prestigiosas escuelas de música. . La presión tampoco cede en casa; vive en una casa de piedra rojiza con su abuelo de 84 años, cuyo hermano menor Hank ha estado apareciendo regularmente discutiendo y pidiendo dinero.

? Es difícil creer que las cosas puedan empeorar, pero lo hacen cuando su abuelo desaparece, dejando un mensaje de voz críptico que le indica a Gwen que no se lo cuente a nadie y que posponga a Hank hasta después de sus audiciones. A medida que pasan los días, Gwen comienza a perder su enfoque musical preocupándose por las agitadas visitas de su abuelo y Hank.

? Ahí es cuando un niño con una trompeta aparece en la mesa de su café y se presenta, su nombre es Robert Phillips, y reconoció a Gwen de un programa de verano en el Instituto Tanglewood al que ambos asistieron. Ha volado desde Chicago para hacer una audición como Gwen, y Robert rápidamente demuestra ser un amigo, desanimando hábilmente al tío Hank para que los dos puedan practicar para sus respectivas audiciones. Sin embargo, Robert guarda un secreto (y los fanáticos de la novela anterior de Clements, Cosas que no se ven, sabe cuál es ese increíble secreto), y la ya complicada vida de Gwen pronto dará un giro increíble.

? Clements es un narrador convincente y tiene una verdadera habilidad para crear personajes realistas y creíbles. Las acciones y reacciones de Gwen tanto a sus experiencias cotidianas como a algunas situaciones ciertamente increíbles suenan totalmente ciertas. Y aunque Things Hoped For es una especie de secuela de Things Not Seen , se destaca por sí sola como una novela que vale la pena para cualquier lector joven. ? James Neal Webb es investigador de derechos de autor en la Universidad de Vanderbilt.

Una mancha de molestia

Autor: Mark Haddon

? Las familias, como sabe cualquiera que haya tenido una, nunca son perfectas. Pero afortunadamente, también rara vez son desastres tan completos y absolutos como el creado en la novela de Mark Haddon, A Spot of Bother .

? George Hall es el patriarca de 61 años de un cuarteto lo suficientemente disfuncional como para enviar a los hijos de un psicólogo a la universidad. Su hija es una madre soltera que intenta decidir si se casa con un hombre que no le gusta a todos, posiblemente incluyéndose a ella misma. Su hijo es un homosexual resentido, está convencido de que su padre lo desprecia e incapaz de comprometerse con el hombre que ama. La esposa de George está teniendo una aventura con su antiguo compañero de trabajo.

“Obviamente, esta no es la jubilación que George había imaginado cuando dejó el trabajo y comenzó el proyecto varonil de construir un cobertizo en su jardín. ¿Es de extrañar que se esté volviendo silencioso pero inconfundiblemente loco? Ayudado por un misterioso bulto en la cadera, que en una de las escenas más angustiosas de un libro extrañamente perturbador, lleva a George a probar suerte en la cirugía, y al ver a su esposa en flagrante delito con su amante, la mente normalmente plácida de George vaga hacia la oscuridad y lugares más oscuros. Mientras planean una boda que puede tener lugar o no, la familia se une, a su manera inimitable, en torno a su padre / esposo fracasado, cuya depresión a veces lo deja casi catatónico.

“Las pruebas y los terrores de finales de la mediana edad han sido plasmados en papel por algunos de nuestros mejores escritores de ficción, sobre todo en los últimos tiempos por talentos como Richard Russo y Paul Auster. Haddon, quien captó la atención con su novela maravillosamente imaginativa, El curioso incidente del perro en la noche , no es ajeno a los desafíos creativos.

El esfuerzo de Haddon es ambicioso —la novela se cuenta desde el punto de vista de los cuatro miembros de la familia—, razón por la cual quizás tenga un éxito limitado. No funciona como una novela cómica; Francamente, los Hall están demasiado preocupados para ser muy divertidos. Pero pinta un cuadro vívido y brillante de una familia que se esfuerza por enfrentarse a su mediocridad y a los demás. ?

Ian Schwartz escribe desde la ciudad de Nueva York.

 

Ir a ver al elefante

Autor: Rodes Fishburne

Con Going to See the Elephant , el novelista Rodes Fishburne ha creado un mundo fantástico que existe en el centro de San Francisco. Con personajes que con frecuencia son exagerados y una trama que cubre todo, desde el mundo del periodismo hasta la manipulación del clima de ciencia loca, el libro es un lienzo para la colorida imaginación de Fishburne. Pero las imágenes caricaturescas y la historia salvaje no son todo lo que el lector obtiene del cuento; para cuando la novela termina, una cosa que se destaca es su sentimiento real, muy humano.

Cuando se abre el libro, conocemos a Slater Brown, un joven de 25 años demasiado entusiasta y ridículamente ingenuo con un objetivo: ser reconocido como el mejor escritor del mundo. Ha venido de la Costa Este a San Francisco para lograr ese objetivo, aunque no tiene una idea real de cómo hacerlo. Garabateando furiosamente en su cuaderno mientras recorre la ciudad en busca de inspiración, vestido de manera absurda con un traje de lino y un sombrero de Panamá, es la parodia perfecta del joven escriba afectado y de ojos estrellados que se encuentra en muchas de las clases de inglés de las escuelas de posgrado.

Necesitando un cheque de pago, Slater se postula al periódico local The Morning Trumpet , solo para bombardear hilarantemente su primera asignación. Pero después de que se encuentra con un residente «contestador» que lo deja con un regalo de despedida muy especial, Slater se convierte de repente en el imán de San Fran.

A medida que las historias sensacionales de Slater reviven por sí solas a Trompeta y su celebridad se dispara, se presenta al lector a un rico elenco de personajes secundarios, incluido el alcalde corrupto que quiere destruir a Slater después de que descubre una historia dañina sobre él (su atracón emocional y su enorme peso la ganancia después del lanzamiento de la historia es un punto culminante del cómic); el científico cuyos experimentos de cambio climático podrían darle a Slater su mejor historia hasta el momento; y la hermosa prodigio del ajedrez que finalmente cambia el rumbo de la vida de Slater.

Las muchas capas del libro podrían necesitar algunos ajustes, y la dramática escena culminante es algo así como un rodillo de ojos, pero es refrescante ver a Fishburne revelar los aspectos más fundamentados y menos escandalosos de cada personaje a medida que se descubre el mensaje sorprendentemente simple de la historia. . Será interesante ver adónde podría llegar con una segunda novela.

Rebecca Stropoli escribe desde Brooklyn, Nueva York. 

Si me quedo

Autor: Gayle Forman

Mia, de diecisiete años, tiene toda su vida por delante. Es una apuesta segura para la prestigiosa Juilliard School of Music, y la decisión más importante que debe tomar es si se muda a Nueva York por su cuenta o se queda en Oregón con su novio Adam. Esa decisión parece trillada en comparación con la que enfrenta después de que un accidente automovilístico letal cambie el curso de su vida para siempre.

Si I Stay  es un pasador de páginas, guarde los momentos en los que se requiere reflexión. En un volumen bastante reducido, la autora Gayle Forman logra crear un personaje creíble y virtualmente irreprochable en Mia. Los lectores se sentirán atraídos por empatizar con Mia y casi todos los demás personajes en algún momento.

Mia contempla su amor por el violonchelo, su novio Adam y su mejor amiga Kim. También considera cómo será la vida después de haber perdido tanto. La vida y la muerte son las dos opciones que se le presentan a Mia, pero el relato en primera persona no ofrece información sobre quién presenta esa decisión. La religión, la fe y las nociones preconcebidas sobre la vida después de la muerte no juegan ningún papel en esta descripción básica del funcionamiento psicológico interno de una mujer joven.

Pronto será una película, If I Stay recuerda a The Lovely Bones de Alice Sebold , pero los lectores deben hacer frente a los trágicos eventos de la novela sin tener la satisfacción de un personaje específico a quien culpar. Los lectores adolescentes estarán encantados, horrorizados, entristecidos y emocionados por el tema. Las implicaciones de la elección de Mia, y la eventual decisión, resonarán en lectores de todas las edades.

The New Annotated Dracula

Autor: Leslie S. Klinger

La gran virtud de Leslie S. Klinger como editor es su desprecio sublimemente voluntarioso y escrupuloso por el límite entre los hechos históricos y la falsedad literaria. En The New Annotated Dracula , repite la misma «ficción suave» (como él la llama) de su Sherlock Holmes antes anotado , tratando la novela de Stoker como no ficción: hechos reales que le suceden a personas reales.

Después de un breve prefacio en el que explica su truco, la edición de Klinger se convierte en un placer surrealista, explotando el sabor de la «vida real» de la sucesión de entradas de diario y cartas del libro. El horror de la crónica inmortal de Stoker se irradia a los márgenes, donde los esfuerzos copiosos y inexpresivos de Klinger por dilucidar el contexto y la complejidad de la narración resuenan con la autoridad de un comentario talmúdico sobre esta escritura más impía.

Tantos comentaristas de Drácula (a quien Klinger, con su amplio conocimiento de la literatura, cita con gratitud) se han maravillado y han tratado de explicar el peculiar poder y resistencia del libro en nuestra cultura, tanto más desconcertante a la luz de la absoluta mediocridad de su autor en todos los aspectos. una de sus otras publicaciones. Para la historia posterior de la ficción de terror, uno de los aspectos más influyentes de la obra de Stoker debe ser su emocionante visión psicológica de nuestro miedo al Otro.

RECOGIENDO LO MEJOR DEL GÉNERO
El rey indiscutible de la ficción pulp, Robert E. Howard engendró demasiados imitadores inferiores, es decir, casi todos los adolescentes estadounidenses de clase media a lo largo de las últimas décadas del siglo XX. Este fue el terrible legado literario que Peter Straub tuvo que superar cuando él y sus compañeros escritores de terror de mayor ambición de Edgar-Allan-Poetic salieron al campo hace unos 25 años.

Los niños de Poe: The New Horror celebra su logro colectivo. El “horror literario” puede ser un oxímoron, pero Straub & co. tener el corazón incondicional, y la crueldad progresiva, para que no le importe un ápice. Al componer las fatalidades de sus desventurados personajes con tan memorables cadencias, los autores de esta antología se burlan de los demás y sangran apéndices de todos los nababs del establishment literario que consignarían la ficción de terror para siempre en el infierno de los estantes de géneros. Las obras de Elizabeth Hand, Kelly Link, Jonathan Carroll, el incomparable John Crowley y el fantástico chico nuevo de la cuadra Joe Hill (que viene justo después de su padre Stephen King en esta colección), demuestran que las peores cosas imaginables invariablemente exigen la el mejor estilo al contarlos.

Straub se queja amargamente en su introducción sobre los editores que harán cualquier cosa para vender sus nuevos libros de terror, incluido el pecado imperdonable de colocar un cliché

LOS GRISLY HORROR DE HOWARD
El amado escritor estadounidense Robert E. Howard se enfureció con el tema del «otro» en sus muchas historias de terror de la década de 1930, reunidas en The Horror Stories of Robert E. Howard, la última entrega de la biblioteca Robert E. Howard de Del Rey, con sorprendentes ilustraciones del artista gráfico Greg Staples. Inspirado por su incomparable HP Lovecraft contemporáneo, Howard creó una cosmología completa de un Exterior horrible que afecta a nuestro mundo, esperando que nuestra más simple transgresión se precipite para matarnos, o peor aún, atormentarnos por la eternidad. Nunca podremos saber con certeza las razones de su suicidio en 1936, pero seguramente no pudo haber sido fácil para Howard vivir en un universo lleno de horrores en los que creía con suficiente convicción para darles cuerpo con una fuerza imaginativa espantosa, una historia tras otra espantosa. cuento.

El comerciante de joyas de Pegu

Autor: Jeffrey Hantover

Las joyas del sudeste asiático fueron apreciadas en toda Europa durante el Renacimiento, y los comerciantes realizaban regularmente el precario viaje de varios años a través de los mares para intercambiar preciosos rubíes y zafiros que adornarían las coronas de los reyes y los cuellos de las mujeres nobles. En El comerciante de joyas de Pegupor Jeffrey Hantover, Abraham es un judío italiano enviado por su tío al reino birmano de Pegu para comprar gemas. La historia se cuenta a través de cartas que le escribe a su primo Joseph. Al principio le asustan los extraños tatuajes y adornos que prefieren los paganos locales (en su mayoría budistas), pero siente su primera prueba de libertad en estas costas lejos de los guetos de Venecia. ? El choque cultural comienza cuando su intermediario, Win, explica la costumbre local de que se espera que los hombres extranjeros tomen la virginidad de las mujeres antes de que se unan oficialmente a los hogares de sus maridos. Abraham lucha por encontrar el equilibrio entre lo que su religión le dice que es correcto y lo que ayudará a que su negocio prospere. A medida que Abraham se sumerge en la cultura de Pegu y sus problemas políticos, comienza a ver la belleza en la religión de la gente, sus costumbres y en la gente misma. Cuando una novia viuda viene a vivir a su casa, descubre que hay mucho más en el mundo de lo que jamás imaginó, y que la pertenencia se puede encontrar incluso entre personas que aparentemente no tienen nada en común. ?

La novela, la primera de Hantover, es una hermosa, aunque un poco lenta, historia de amor que supera obstáculos y las formas en que los viajes y la inmersión en otra cultura pueden cambiar vidas. A través de las cartas de Abraham, los lectores lo ven convertirse en una persona diferente y mejor como resultado de sus experiencias en Pégu.

Uno esperaría que el escenario fuera un personaje principal en un libro como este, pero en realidad no hay mucha descripción del exuberante entorno en el que se desarrolla esta historia. En cambio, los lectores pueden disfrutar de una larga mirada al paisaje interior de un hombre de fe cuyo mundo es sacudido por el poder de un amor inesperado.

Sarah E. White escribe desde Arkansas.

El camino

Autor: Cormac McCarthy

Es la pareja definitiva: Cormac McCarthy más el apocalipsis. Como autor que ha transmitido algunos de los momentos más oscuros de la ficción moderna a través de libros como Blood Meridian y Child of God , McCarthy parece especialmente apto para explorar cómo podría ser el mundo al final. Con el camino, ha convertido este escenario de pesadilla en una novela conmovedora y compasiva, mientras un padre y un hijo anónimos deambulan sin esperanza por un paisaje desolado y desolado. ? La naturaleza exacta de la catástrofe que ha reducido al mundo a un páramo nunca se especifica con precisión, pero hay indicios de que el evento estuvo relacionado con la energía nuclear. En un espeluznante flashback, el padre recuerda una larga cizalladura de luz y luego una serie de conmociones cerebrales leves. . . un apagado resplandor rosa en el cristal de la ventana. Los resultados carbonizaron cadáveres en autos derretidos, una lluvia constante de cenizas, la eliminación de toda la vida silvestre están ahí para que padre e hijo sean testigos mientras avanzan por el camino del título del libro, empujando un carrito de compras lleno de sus pocos animales. posesiones. Permanecer en un lugar es invitar al ataque de otros sobrevivientes,

Pero a medida que padre e hijo recorren los restos de la civilización en busca de comida comestible y ropa útil, los encuentros con otras personas son inevitables, y cuando el niño muestra preocupación por sus compañeros sobrevivientes, su padre, antipático y protector, le prohíbe hacer contacto. Estos momentos de oposición entre niño y hombre, a pesar de la atmósfera tensa y amenazadora del libro, se presentan como ejemplos clásicos de lucha entre padre e hijo. La tierra puede estar en un estado detenido, pero la relación de la pareja continúa evolucionando, su curso progresa naturalmente. La descripción de McCarthy de su vínculo es notablemente delicada y comprensiva. ? El hecho de que su destino pueda ser el nuestro añade una capa de oscura fascinación a la novela, un encanto perverso. De hecho, un relato especulativo de este tipo está destinado a despertar una especie de curiosidad obscena en su audiencia,The Road es un poco como observar las secuelas de un accidente automovilístico que desea apartar la mirada, debe mirar hacia otro lado, pero no puede.

Viniendo de McCarthy, The Road se siente inevitable. Es una expresión absoluta de su cosmovisión bastante nihilista, la extensión más lejana posible de su estética. El año pasado No Country for Old Men introdujo un estilo más accesible del autor, y con The Road , la tendencia continúa. La novela no busca un estatus épico, ni está ponderada con las metáforas amplias y los pasajes retóricos radicales que caracterizan el trabajo anterior de McCarthy. La escritura de The Road es la más directa hasta la fecha, la prosa es menos elíptica y más fácil de procesar que nunca. Sin embargo, no hay duda de dónde se encuentra cuando lee The Road: en el país de McCarthy, terrible, hermoso y como ningún otro lugar en la literatura contemporánea.

Julie Hale escribe desde Asheville, Carolina del Norte.

Que me trae a ti

Autor: Steve Almond

? Todo comienza debajo de una campana de boda de papel crepé blanco durante una aburrida recepción nupcial. John lleva un boutonniere arrugado, Jane un vestido que la abraza en todos los lugares equivocados y, sin embargo, se encuentran envueltos en una conversación inteligente y coqueta que de alguna manera los envuelve el uno en el otro en un armario abarrotado de abrigos. Después de este encuentro íntimo inicial, deciden que este momento lujurioso aleatorio podría ser el comienzo de algo sustancial, romántico, tal vez incluso refrescante. Los casi extraños acuerdan contarse todos sus sueños, pasiones y secretos a través de cartas sin correo electrónico en Which Brings Me to You: A Novel in Confessions de Steve Almond y Julianna Baggott. ? Lo que sigue son capítulos interesantes y alternativos que revelan la vida de estas dos montañas rusas emocionales.

Las cartas se abren con sobrenombres extravagantes y encantadores Depraved Robin Hood, Freeway Flasher y las historias comienzan a fluir. Los dos relatos comerciales de amoríos fallidos, incluidos los enredos con un parisino destinado al servicio militar obligatorio, una atractiva pareja casada, un impredecible abandono de la universidad con un sombrero de vaquero y un problema misterioso, una latina devoradora de hombres y una sensual pastelera que es la madre de un niño precoz y sereno de seis años. Pronto, la serie de confesiones ingeniosas e imprudentemente honestas se convierte en algo más cuando queda claro que John y Jane buscan algún tipo de redención, comprensión y, sobre todo, amor.

? Almond, que enseña escritura creativa en Boston College, es mejor conocido por sus memorias Candyfreak , y Baggott ha publicado tres novelas anteriores y un libro de poesía, así como libros para niños bajo el seudónimo de NE Bode. Su revelador de dos caras detalla las trampas del amor moderno y está salpicado de muerte, amor, bandas de punk y desagradables encontronazos con los carteros. What Brings Me to You es sin duda la novela más perspicaz e inteligentemente escrita que hayas leído en bastante tiempo. ?

Stephanie Szymanski es escritora en Pensilvania.

 

La oveja negra

Autor: Yvonne Collins


? Kendra Bishop, de quince años, está enferma y cansada.
Está harta de sus padres, los poderosos banqueros de Manhattan y los adictos al ejercicio que siempre tienen tiempo para correr otro maratón, pero no pueden dedicar un segundo a darle un abrazo a Kendra. Está cansada de vivir de acuerdo con las reglas que sus padres guardan en una carpeta y esperan que las siga sin dudarlo. Entonces, cuando Kendra ve un anuncio del reality show The Black Sheep, en el que adolescentes de entornos tremendamente diferentes cambian de familia, escribe una sincera carta de solicitud. ? Cuando Kendra es elegida para el programa, tiene dudas sobre pasar tiempo en California, con los crujientes Mulligans de granola, una familia libre con una casa llena, pocas reglas y un hurón cleptómano. Ella está especialmente desanimada por Judy, la productora del programa, que está tan decidida a crear una buena historia que ha perdido por completo de vista, bueno, la realidad. Sin embargo, después de unos días con los Mulligans (y especialmente con su atractivo hijo adolescente Mitch), Kendra está decidida a ver su experiencia con la oveja negra como una oportunidad: una oveja negra tira el libro de reglas de sus padres e inventa el suyo. ? El narrador atrevido y de lengua afilada de
La oveja negra atraerá a los lectores adolescentes. La transformación de Kendra en un pensador apasionado e independiente nos recuerda las formas en que todos los jóvenes finalmente se definen a sí mismos como individuos, incluso si eso significa ser la oveja negra de la familia por un tiempo.

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.plugin cookies

ACEPTAR
Aviso de cookies