Otoño de la Serpiente Negra

Estados Unidos tiene una historia tan larga de preparación militar (algunos dirían dominio) que es difícil concebir un momento en el que el país no tuviera ningún ejército permanente y poca voluntad pública o política para crear uno. Ese es el período que William Hogeland examina en este relato de dos batallas cruciales entre las fuerzas estadounidenses y las indígenas estadounidenses, las cuales tuvieron lugar en lo que ahora es el estado de Ohio. La primera fue la masacre de tropas estadounidenses en 1791, comúnmente conocida como Derrota de St. Clair, por una confederación de indios estadounidenses; el segundo fue la Batalla de las maderas caídas en 1794, durante la cual un ejército entrenado al mando del general «Loco» Anthony Wayne derrotó tan profundamente a los indios que abrió efectivamente el Territorio del Noroeste a un asentamiento sin trabas.

La resistencia a la idea de construir un ejército permanente bajo control presidencial provino de miembros del Congreso que temían que concentrar tanto poder en la cima sembrara las semillas de una nueva forma de tiranía. Mejor, argumentaron, dividir ese poder entre las milicias estatales individuales. La victoria de Wayne esencialmente puso fin a ese argumento.

La historia está llena de personajes de gran envergadura, el principal de ellos es George Washington, no solo como general y político, sino como un especulador de tierras interesado que necesitaba proteger sus inversiones; los implacables líderes militares indios americanos Little Turtle y Blue Jacket; un Alexander Hamilton intrigante y hambriento de poder; y Mad Anthony, que finalmente triunfó en la guerra después de haber fracasado en prácticamente todo lo demás.

Hogeland señala correctamente que la derrota de St. Clair tuvo mucho más impacto en el desarrollo de Estados Unidos y tres veces más bajas que la victoria de Toro Sentado sobre el general Custer en Little Big Horn. Parece que la historia pertenece al mejor publicista.

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