Old in Art School

BookPage Top Pick en no ficción, julio de 2018

Como directora del programa de Estudios Afroamericanos de la Universidad de Princeton, Nell Painter parecía estar en la cima de su distinguida carrera. El renombrado historiador había escrito numerosos libros, incluido el bestseller The History of White People . Pero a los 64 años, Painter sorprendió a todos al dejar Princeton para dedicarse a algo completamente diferente: la escuela de arte. El camino fue todo menos fácil, como explica en su relato audaz y valiente, Old in Art School: A Memoir of Beginning Over .

No satisfecha con ser lo que ella llama una “pintora dominical”, estaba decidida a estudiar arte a nivel profesional. Primero obtuvo un BFA en la Universidad de Rutgers, luego obtuvo un MFA de la Escuela de Diseño de Rhode Island (RISD). Entre los tatuajes, las perforaciones y el cabello amarillo brillante de sus compañeros de estudios, la declaración de moda de Painter consistió en una camiseta blanca, pantalones negros y zapatos para caminar “resistentes” New Balance. Ella era “una exótica en la escuela de arte. . . una criatura de otro planeta «. Su confianza apenas se incrementó cuando un maestro de RISD le informó que nunca sería una artista. A su confusión se sumaba la angustia y el dolor por el hecho de que la madre de Painter estaba muriendo en la costa oeste, dejando a su padre deprimido y necesitado, lo que requería viajes e intervenciones a través del país.

No obstante, Painter perseveró, disfrutando de momentos de absoluta euforia por tener el tiempo y la libertad para pintar, al tiempo que experimentó interludios de extrema inseguridad y soledad. Al final, triunfó confiando en lo que ella llama sus «viejos recursos: educación y trabajo duro».

Painter concluye que “el mundo del arte es racista como el infierno y no se avergüenza de él”, pero fue capaz de encontrar su propia voz artística incorporando tanto la historia como el texto en su trabajo, lo que, en cierto modo, completó su carrera.

Old in Art School es una fascinante memoria sobre la atrevida elección de Painter de seguir una pasión con coraje e intelecto, incluso cuando las probabilidades parecían estar firmemente en su contra.

 

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