Nunca solo en casa

Las cucarachas nos repelen, huimos de las arañas en nuestros baños, matamos grillos en nuestros sótanos y polillas en nuestros armarios, mientras nuestros perros y gatos rastrean tierra llena de bacterias. Para nuestra consternación, nuestras casas están llenas de huéspedes no invitados. En Never Home Alone , el ecologista Rob Dunn examina la biodiversidad con la que vivimos todos los días en nuestros sótanos, dormitorios y cocinas.

En esta intrigante y cautivadora historia de detectives científicos, Dunn examina nuestra manía por mantener nuestras casas limpias y relucientes en un esfuerzo inútil por mantener alejados a las bacterias, los hongos y los insectos. El problema con estos esfuerzos, señala, es que con demasiada frecuencia matamos inadvertidamente lo benigno, o incluso útil, con lo dañino. Dunn observa con elocuencia que muchas especies que encontramos en nuestros hogares tienen valor para nosotros; por ejemplo, las arañas mantienen bajo control plagas como mosquitos y moscas, y ciertas especies de avispas viven en las larvas de cucarachas alemanas. Si estudiamos estas especies de cerca, es posible que podamos aprovechar estas bacterias «buenas» para fines comerciales o médicos, como la fabricación de antibióticos.

Dunn observa de cerca muchos de los aspectos de nuestra vida diaria, como la ducha, que nos presenta tanto a las bacterias buenas como a las malas. Como señala, «el cabezal de la ducha es uno de los ecosistemas más simples de tu casa». Contiene en su biopelícula, la suciedad que encontramos en el cabezal de la ducha cada vez que lo limpiamos (¡si lo limpiamos!), Cepas micobacterianas, algunas de las cuales pueden enfermarnos y otras son inofensivas. Los científicos continúan trabajando para identificar los cientos de micobacterias en tales biopelículas y cómo nos afectan.

Never Home Alone postula que si miramos a nuestro alrededor como lo hace Dunn, podemos comenzar a ver la gloriosa biodiversidad de nuestros mundos interiores y maravillarnos de su complejidad y capacidad.

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Este artículo se publicó originalmente en la  edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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