No somos libres

“Ya estamos librando una guerra ahí fuera. ¿Por qué tenemos que luchar contra uno también en nuestro propio país» se pregunta Minoru “Minnow” Ito, un adolescente japonés-estadounidense que vivió en San Francisco durante la Segunda Guerra Mundial. Es uno de los 14 personajes cuya historia cuenta Traci Chee en We Are Not Free , un retrato cautivador de adolescentes cuyas experiencias fueron compartidas por más de 100.000 personas de ascendencia japonesa que se vieron obligadas a vivir en campos de encarcelamiento inhumanos durante la guerra.

El tema es un punto de partida para el superventas Chee del New York Times , cuya aclamada novela debut, The Reader , dio inicio a una épica trilogía de aventuras fantásticas que concluyó con The Storyteller de 2018 . Pero también es profundamente personal, inspirada en las experiencias de sus abuelos y sus familias; El título del libro proviene de las palabras pronunciadas por su tía abuela durante su encarcelamiento.

We Are Not Free es una saga animada pero aleccionadora que comienza en marzo de 1942, justo antes de que comenzara la expulsión forzosa de los estadounidenses de origen japonés de sus hogares, y continúa hasta marzo de 1945 cuando varios personajes regresan a sus vecindarios muy cambiados, donde las vidas y los medios de subsistencia han cambiado. ha sido destruida y el racismo continúa desenfrenado. La gran extensión de la novela le permite explorar la amplia variedad de situaciones que los estadounidenses de origen japonés enfrentaron durante este tiempo: reasentamiento forzado, promesas de lealtad con consecuencias ocultas y servicio militar que a menudo incluía un trato injusto.

Los 14 narradores de Chee provienen de nueve familias diferentes e incluyen a Minnow, a quien le encanta dibujar; Twitchy vivaz y rebelde; el estudiante universitario Mas; Yuki, amante del softbol; y Frankie, que «siempre parece que está ansioso por pelear». Las conexiones y relaciones entre estos adolescentes forman el corazón y el alma de la novela, y sus anhelos, angustias, miedo e ira resuenan en cada página. Un «registro de personajes» al principio del libro ayuda a los lectores a realizar un seguimiento del reparto en expansión, aunque los lectores pueden encontrarse ocasionalmente deseando poder seguir a algunos personajes más de cerca. Aun así, lo que Chee sacrifica en profundidad, lo compensa con amplitud, recompensando a los lectores con un retrato excepcional de una comunidad marcada por los prejuicios, la intolerancia y el racismo.

Ya sea que esté describiendo la consternación de Yuki por la negativa del dueño de una tienda a servirle helado a ella y a sus compañeros de equipo o retratando los horrores que enfrenta Twitchy en el campo de batalla en Francia e Italia, Chee es una escritora extraordinariamente talentosa cuyas palabras aquí tienen una intensidad abrasadora. Aunque su libro está repleto de detalles históricos, sus personajes y sus interacciones brillan con energía, incluso cuando sus experiencias siguen siendo demasiado oportunas. Un personaje advierte: «Sucederá de nuevo, si no tenemos cuidado». We Are Not Free es una magnífica adición a las obras literarias que narran este vergonzoso capítulo de la historia estadounidense.

TAMBIÉN EN EL LIBRO: La autora Traci Chee comparte su conexión personal con la historia que describe en We Are Not Free .

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