No creas una palabra

¿Recuerdas cuando Madonna se mudó a Inglaterra y su acento se volvió bastante eleganteSegún David Shariatmadari, no deberíamos burlarnos de la superestrella del pop ni de nadie cuyo acento cambie con su ubicación. No pueden evitarlo, gracias a un fenómeno lingüístico llamado acomodación.

Eso es solo un dato interesante en el lleno de información Don’t Believe a Word: The Surprising Truth About Language . Shariatmadari, londinense y editora de The Guardian , ha elaborado un curso intensivo para principiantes curiosos y lingüistas experimentados por igual. A través de los nueve capítulos del libro, explora y desacredita mitos comunes sobre el lenguaje a través de la historia, la erudición, las tendencias sociales y sus propias opiniones apasionadas sobre todo lo anterior.

El mayor mito es el que tiene dientes: siempre hay alguien que se queja de que el lenguaje está en declive. No lo es, dice el autor; más bien, son personas que hacen “declaraciones de preferencia por la forma de hacer las cosas a las que se han acostumbrado”, frente a cualquier daño real a la forma en que nos comunicamos. También sostiene que la etimología, o el trasfondo y la historia de las palabras, no es la única forma de determinar el significado. Si bien esos elementos son fascinantes, escribe, son en gran medida irrelevantes para lo que realmente importa: «explicar el lenguaje tal como es ahora «.

Shariatmadari aborda cuidadosamente los roles de la política, el poder y la geografía con respecto a cómo hablamos, así como qué idiomas se consideran valiosos (o no), sobre todo en lo que respecta al inglés vernáculo afroamericano (AAVE). También ofrece una historia de la palabra baño ; explica por qué el habla de la IA nunca sonará verdaderamente humana; afirma que el italiano es un dialecto, no un idioma; reflexiona sobre si podemos hablar con los animales; y mucho más.

Ahora mismo es una «fase emocionante» en el estudio de la lingüística, y Shariatmadari cree que también deberíamos estar emocionados. Después de todo, escribe, la gente “no debería conformarse con saber usar [el lenguaje]. Entenderlo es entender lo que significa ser humano ”. Don’t Believe a Word es un punto de partida sincero e iluminador en el camino hacia esa comprensión.

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