Niño gitano

Autor: Mikey Walsh

«De alguna manera, esta vez, lo haría funcionar». Esa es la súplica silenciosa de Mikey Walsh, de 12 años, desesperado por encajar con su familia gitana romaní. Tal es el poder de las fantásticas memorias de Walsh, Gypsy Boy , que se te parte el corazón por su esperanza vacía. Ser un forastero ya es bastante malo, pero Walsh (un seudónimo) revela el infierno especial que es ser un paria en una banda de forasteros, y el coraje necesario para empezar de nuevo.

El destino de Walsh está sellado tan pronto como nace. Al igual que su padre, Frank, el niño está destinado a convertirse en un boxeador a puño limpio, continuando una gran tradición familiar de pugilistas despistados. Pero nunca sucede; Mikey nunca responde a las lecciones de boxeo abusivas de Frank, que comienzan a los cuatro años y terminan en una sangrienta confusión de tortura sin parar. Entonces Mikey, vulnerable e ignorado por su familia, se convierte en el objetivo de los deseos sexuales desviados de su tío Joseph y no puede hacer nada para detener al hombre mucho más grande.

En el mundo gitano impulsado por la testosterona, Mikey es un caso atípico y es gay, lo que literalmente pone en peligro la vida. Si su padre alguna vez pensó que la homosexualidad de Mikey era real, «en lugar del peor insulto que se le ocurriera, se volvería loco y, casi con certeza, me mataría». Walsh debe huir, aunque no sabe cómo; la educación formal y el matrimonio por amor siguen siendo conceptos desconcertantes y desdeñosos en este peligroso entorno regido por tradiciones atrasadas.

Sin embargo, es el único mundo que conoce, y las flores florecen allí: su madre salada, aventuras con su hermana, el ocasional y prometedor atisbo de amistad. Es un testimonio de la habilidad de Walsh que retrata su desesperanza de manera tan elocuente, sin revolcarse en una sórdida autocompasión. Sus frases líricas y sencillas llevan el libro. Recuerdas tanto los pequeños detalles como los horrores gigantes: un mágico viaje en auto a medianoche a Londres que sirve como la salvación juvenil de Walsh, el pequeño regalo de un maestro amigable que representa una generosidad casi incomprensible. «Todos éramos viejos antes de nuestro tiempo», escribe Walsh. «Así es como vivíamos».

La última parte del fascinante libro de Walsh lo muestra rompiendo con la cultura gitana. Exigió un alto precio. Pero como profesor de arte que vive en Londres y recientemente se casó con su pareja, Walsh finalmente lo hizo funcionar.

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