Nacido en la cima de una montaña

Autor: Bob Thompson

Cuando digo «Davy Crockett», ¿qué ves¿Un hombre con gorra de piel de mapache¿El perfil vagamente de Taco Bell del ÁlamoO, sea honesto, ¿cantó “Davy, DAY-vy Crockett, rey de la frontera salvaje”Estas perdonado; la canción es muy pegadiza, y el tipo era una leyenda, de quien sorprendentemente se sabe poco en realidad. En Born on a Mountaintop , el autor Bob Thompson intenta encontrar al hombre real detrás de los mitos, pero pronto descubre que casi todos los «hechos» sobre Crockett son objeto de un polémico debate o están completamente equivocados.

La investigación de Thompson se inspiró en su hija, que escuchó «The Ballad of Davy Crockett» en el automóvil y comenzó a analizar la letra para obtener más detalles. Muchas biografías combinaron hechos (fue un congresista de tres períodos que defendió a los pobres) con el folclore (los lectores pueden sorprenderse al descubrir que, de hecho, no podía, de hecho, hacer una mueca de sumisión), una tradición que el mismo Crockett alentó, mezclando a la perfección la celebridad en su carrera política. Así que Thompson toma el camino para buscar las verdades que se pueden encontrar. En Tennessee, ve muchos lugares en los que Crockett podría haber vivido, solo algunos de los cuales se pueden demostrar como el verdadero negocio. En El Álamo, descubre que el debate no se resuelve sobre si Crockett fue ejecutado como prisionero de guerra o cayó, con las armas encendidas y los cuerpos a sus pies.

Un aspecto oscuramente fascinante del legado de Crockett son los «almanaques de Crockett», libros similares al almanaque de un granjero que combinaban información práctica con cuentos fantásticos. Fueron escritos por escritores pulp de la costa este, que retrataron a Crockett como un monstruo racista y chovinista, que se rió mucho alrededor de 1839. Más tarde, estos libros fueron confundidos con el folclore real de la tradición oral, lo que nubla aún más nuestra visión de un hombre que realmente prefería ser llamado «David».

Esto no quiere decir que el libro sea sombrío, ni mucho menos. Las atracciones al borde de la carretera en el viaje de Thompson a menudo hacen una ensalada mixta de Crockett, Daniel Boone y Paul Bunyan. Y ver a Thompson y su esposa luchar para separar la realidad de la ficción en la «Balada», y luego explicar la diferencia entre ellos a un niño de cuatro años, es un puntazo; terminan teniendo que leer en voz alta, «por insistencia de ella», una biografía completa de Andrew Jackson para establecer un contexto histórico. Hay una mirada divertida a la miniserie de Disney que lanzó un millón de gorras de piel de mapache en la cabeza de los niños de todo el mundo y convirtió a Fess Parker en un nombre familiar. Pero Born on a Mountaintop también nos da una mirada a la fama y la imagen en la América anterior a Facebook y descubre que, aunque los engranajes se movían más lentamente, la máquina en sí era muy parecida a la que conocemos hoy.

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