Murciélagos de la República

Como se puede imaginar por el título, los murciélagos son un elemento clave en el debut intrincadamente construido y elaboradamente ilustrado de Zachary Thomas Dodson. Pero el verdadero animal espiritual del libro es el ouroboros: una serpiente que se come su propia cola. Construida como una novela dentro de una novela, con material de apoyo en forma de cartas y páginas de diarios y dibujos (todos reproducidos aquí como si fueran fotocopiados de un archivo), Bats of the Republic sigue a un par de jóvenes aventureros, con varias generaciones de diferencia, en misiones similares.

El primero de ellos es Zeke Thomas, heredero de un escaño en el Senado en la ciudad-estado de Texas en el año 2143. El mundo posterior al desastre en el que vive está estrictamente controlado, con comunidades organizadas en torno a “fases de vida” para facilitar la repoblación. La mayoría de los documentos históricos se perdieron en cualquier desastre que sucedió en el planeta, por lo que ahora hay un sistema de grabación y archivo con espeluznantes paralelos con el mundo moderno, un guiño a los peligros de ceder la privacidad al gobierno a cambio de seguridad. El problema de Zeke comienza con una carta que hereda que nunca se abrió o archivó correctamente, un delito. ¿Lo informará?

En 1843, Zadock Thomas, un antepasado de Zeke, también tiene un problema causado por una misteriosa carta sin abrir. Zadock trabaja en el nuevo Museum of Flying de Chicago y está enamorado de la hija del fundador del museo. Pero justo cuando está a punto de proponerle matrimonio, su jefe lo envía en una misión para entregar una carta a un general de historia en la asediada república de Texas. Si no regresa a tiempo, o no regresa en absoluto, su amada se verá obligada a casarse con su horrible prima. Naturalmente, Zadock encuentra todos los obstáculos posibles, incluida una cueva llena de murciélagos que pueden o no estar relacionados con los murciélagos que viven en el archivo del mundo futuro. ¿Volverá a casa?

Las historias giran alrededor y se pliegan entre sí (en un caso, literalmente) con un efecto delicioso y vertiginoso. Dodson es diseñador de libros y el libro está subtitulado «una novela iluminada». El diseño a menudo elaborado sirve a la historia, subrayando las diversas voces narrativas y líneas de tiempo, además de agregar textura visual. Es un placer perderse aquí, aunque le alegrará que el autor incluya algunos mapas.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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