Mujer de las cenizas

Ngungunyane, apodado el León de Gaza, fue el último emperador que gobernó la mitad sur de Mozambique a fines del siglo XIX. Las fuerzas portuguesas lo derrotaron en 1895 y murió exiliado en las islas Azores en 1906. La novelista mozambiqueña Mia Couto ha tomado esta historia como base para una trilogía ficticia sobre «los últimos días del llamado Estado de Gaza». El primer libro de la trilogía es Woman of the Ashes , que fue nominado al Premio Internacional Man Booker 2017.

Couto incorpora una técnica narrativa dual y elementos fantásticos en su trabajo, sobre todo en Sleepwalking Land , su famosa obra sobre la Guerra Civil de Mozambique de 1977-1992. Emplea una estructura similar aquí. Una narradora es Imani, de 15 años, una niña negra que vive en tierras reclamadas por dos facciones opuestas, la portuguesa y las fuerzas del León de Gaza. El otro narrador es el sargento Germano de Melo, ex preso por amotinamiento enviado por Portugal para supervisar su conquista. Sin pedir disculpas por el colonialismo de su país, recluta a Imani para que lo ayude en la guarnición de la aldea. Pero cuando desarrolla sentimientos románticos por ella, teme estar perdiendo la cabeza y que la atracción comprometa su misión.

Woman in the Ashes es el tipo de novela en la que los peces vuelan por el aire, el suelo tiene las huellas de los ángeles y un manojo de pieles de animales esconde un profundo abismo. La tensión flaquea a veces, pero la riqueza del libro proviene de su reconocimiento de que muchas formas de conflicto desgarran a las naciones y sus pueblos. La guerra y la opresión colonial se encuentran entre las más devastadoras, pero las tensiones también estallan entre razas, entre compatriotas y dentro de las familias.

Esta es una novela sabia y poderosa sobre la guerra y sus consecuencias.

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