Mortalidad

Autor: Christopher Hitchens

En sus memorias de 2010, Hitch-22 , Christopher Hitchens escribió sobre querer «‘hacer’ la muerte en lo activo y no en lo pasivo»: confrontar la mortalidad con la misma visión de ojos agudos que había traído a sus reflexiones sobre cultura, política y religión. Un diagnóstico de cáncer de esófago mientras estaba en una gira de libros para las memorias lo forzó, y en una serie de ensayos para su antiguo hogar periodístico en Vanity Fair , documentó su cruce hacia la «nueva tierra» de los enfermos, ahora reunidos en su colección de ensayo final Mortalidad .

Con brío característico, inteligencia e ingenio seco, Hitchens se enfrenta a su enfermedad y su inevitable resultado de frente, sin los consuelos de la religión o la creencia en una vida después de la muerte. Dada su reputación como un ateo franco, Hitchens se encuentra a sí mismo en el centro de una campaña nacional de oración: “¿Qué pasa si salgo adelante y la facción piadosa afirma con satisfacción que sus oraciones han sido respondidasEso de alguna manera sería irritante «. Este tono de paradoja cómica, esencialmente Hitchens, se vuelve crudamente valiente en este contexto.

Estos ensayos exploran las lecciones y los temores de la enfermedad mortal y cómo esta experiencia cambia radicalmente la identidad de una persona: «No tengo un cuerpo, soy un cuerpo». En última instancia, el cáncer comienza a privar a Hitchens de su capacidad para hablar, provocando algunos de los pasajes más conmovedores del libro. «En gran medida, en público y en privado, yo ‘era’ mi voz», reconoce, y cuando piensa en lo que más quiere arrebatar de las manos de la muerte, es su voz: «la libertad de expresión». A lo que anhela aferrarse.

La literatura de la enfermedad está marcada por la lucha por traducir el dolor al lenguaje; en palabras de Virginia Woolf, el escritor enfermo debe tomar “su dolor en una mano” y un “bulto de puro sonido en la otra” y “aplastarlos” para crear el nuevo idioma de su experiencia. En Mortality , Hitchens ha logrado precisamente eso, aplicando todo el talento de su vida al desafío de dar voz a la proximidad de la muerte. Estos ensayos son palabras finales valientes y adecuadas de un escritor al final de su viaje.

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