Mis dos cursivas

Aunque habla repetidamente de sus «dos italianas» —una frase que toma prestada del poeta Shelley—, Joseph Luzzi no se siente del todo a gusto entre los toscos elementos de la cultura calabresa que sus padres inmigrantes trajeron consigo a Estados Unidos ni dentro de las fronteras de la propia Italia, con su exasperante mezcla de arte elevado y bajo propósito. Pero es esta cualidad no resuelta de las cavilaciones de Luzzi, el ir y venir de una mente espléndida, lo que hace que este libro sea tan vivo y tan placentero de leer.

Ahora director de estudios italianos en Bard College, Luzzi fue el primero de cinco hermanos nacidos en los Estados Unidos. Su padre severo y exigente, Pasquale, trabajaba en una fábrica de repuestos para aviones y cultivaba una pequeña granja en Westerly, Rhode Island. Nunca se asimiló por completo, ni buscó hacerlo. “Para mi padre”, observa Luzzi, “la vida en el extranjero significaba no poder nunca expresarse en el idioma de los responsables”.

Luzzi fue a Italia por primera vez en 1987, cuando era un joven de 20 años en Tufts. Pensó que podría estudiar arte o, al menos, intentar reconciliar la mítica Italia con sus manifestaciones de la cultura pop en América. Durante los siguientes 20 años, visitó Italia con regularidad y encontró las glorias de Dante y Miguel Ángel yuxtapuestas con la sofocante burocracia del servicio civil italiano. De regreso a casa, reflexionó sobre los significados más amplios de El padrino y «Jersey Shore «.

En 2007, la esposa de Luzzi, Katherine, murió en un accidente automovilístico, dejándolo con una hija recién nacida que criar. Regresó a Rhode Island, donde su madre, su hermano y sus cuatro hermanas instantáneamente “cambiaron sus vidas para ayudar”. Su dolor lo mantuvo alejado de Italia durante los siguientes tres años, pero en 2012, llevó a su hija de 4 años a Florencia, dándose cuenta de que su concepto de Italia siempre estará muy lejos del suyo. Él enfatiza que nunca se ha visto a sí mismo como «italoamericano». Más bien, dice, “yo era italiano y estadounidense, un poco de cada uno, pero tampoco del todo. . . . Se deja a la generación de mi hija habitar el guión «.

Este artículo se publicó originalmente en la edición de julio de 2014 de BookPage. Descargue el número completo para o .

 

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