Mi padre y Atticus Finch

Mejor selección de no ficción de BookPage, julio de 2016

Como casi todos los demás en los Estados Unidos, el abogado de Atlanta, Joseph Madison Beck, había leído Para matar a un ruiseñor , y decidió en 1992 satisfacer su curiosidad sobre la similitud entre la novela y un episodio de su propia historia familiar. Le escribió al autor Harper Lee: ¿Sabía ella acerca de la defensa legal de su padre blanco de un hombre afroamericano acusado de violar a una mujer blanca en 1938, no lejos de donde Lee crecía entonces en el sur de AlabamaNo, respondió Lee cortésmente; aunque podía ver que había «paralelismos obvios», no recordaba el caso en absoluto.

El caso en Troy, Alabama, era notorio localmente en ese momento, pero si tuvo o no alguna influencia inconsciente en Lee, la historia esbozada en las memorias de la familia de Beck, My Father and Atticus Finch , es absolutamente digno de conocer como un ejemplo esclarecedor del asombroso racismo del sur de Jim Crow y de las complicaciones de su orden social. 

El padre de Joseph Beck, Foster Beck, un joven abogado rural, fue fuertemente armado para defender al acusado violador por un juez que estaba avergonzado por lo mal que había lucido el sistema legal de Alabama en el reciente caso “Scottsboro Boys”. Al principio, reacio a tomar el caso, Beck se convenció de que el acusado Charles White era inocente y luchó por él hasta el trágico final. 

Su fuerte argumento legal tropezó con un muro de intransigencia blanca. En la novela de Lee, el valiente Atticus finalmente continúa con su respetable vida; Foster Beck no tuvo tanta suerte. Pagó el resto de sus días por el «crimen» de defender con demasiada fuerza a un negro.

Su hijo se ha adentrado en los registros judiciales para narrar el juicio, pero también describe bellamente los rituales comunitarios de la región: cazar palomas, matar cerdos, hacer jarabe de caña. Más importante aún, retrata con amor a sus padres y abuelos en todas sus complejidades. Foster Beck y su futura esposa Bertha Stewart fueron personas honorables que fueron castigadas por luchar contra la injusticia, y este libro es un excelente tributo.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de julio de 2016 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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