Mi año brigadista

Una nueva novela de Katherine Paterson sobre un capítulo fascinante y poco conocido de la historia de Cuba es motivo de celebración. Paterson, una “Leyenda viviente” de la Biblioteca del Congreso y ganadora en dos ocasiones tanto de la Medalla Newbery como del Premio Nacional del Libro, no decepciona con su primera novela desde la muerte de su esposo en 2013.

Es 1961 y Lora, de 13 años, vive con su familia en un departamento en La Habana. Al enterarse de la campaña de Fidel Castro para alfabetizar a la nación en un año, Lora ignora las preocupaciones de sus padres y se une a un ejército de jóvenes maestros voluntarios (más de 250.000) que se dirigen al campo remoto. Allí Lora y los otros “brigadistas” viven y trabajan junto a familias pobres en condiciones primitivas. Lora gana confianza en sí misma a medida que aprende a amar a varias familias, experimentando los desafíos y recompensas de enseñar tanto a niños como a adultos, todo mientras se enfrenta a un grave peligro.

Paterson da vida a esta historia a la perfección, tejiendo hábilmente los detalles históricos suficientes para dar a los lectores curiosos una idea de los complejos factores históricos en juego (el deleite de los cubanos y el disgusto de los Estados Unidos por la caída del régimen corrupto de Baptista), con un útil cronología de la historia cubana. La audaz campaña de Castro funcionó, convirtiendo a Cuba en el primer país libre de analfabetismo en el hemisferio occidental.

«¡Lo hicimos, lo hicimos, lo hicimos!» Lora y los brigadistas cantan sobre su regreso triunfal a La Habana. Lora señala: «Éramos como un ejército de lápices afilados marchando hacia el centro de la capital».

El año de brigadista de Lora transformó su vida para siempre, como lo hizo para muchos participantes reales (uno de los cuales es amigo de Paterson). En un maravilloso epílogo escrito años después, después de que Lora se convirtiera en médico, señala: “Mi país no es perfecto, pero, entonces, ¿es el tuyo. . . No, no somos perfectos, pero tenemos una población instruida y educada. Tenemos médicos «. Añade que muchos médicos y enfermeras se dirigen a África occidental para atender a las víctimas del ébola.

Como siempre, Paterson ofrece con elocuencia una fascinante porción de la historia, luego les da a sus lectores puntos importantes para reflexionar, haciendo de My Brigadista Year una historia gloriosamente atemporal.

 

TAMBIÉN EN LA PÁGINA DE LIBROS: Lea una sesión de  preguntas y respuestas con Katherine Paterson para My Brigadista Year .

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de octubre de 2017 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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