Medianoche en Chernobyl

Una característica extraña del fenómeno poco entendido de la intoxicación por radiación es que después de las náuseas agudas iniciales, hay un período de latencia en el que muchas personas se sienten bien. Los soldados soviéticos al mando del capitán «Moose» Zborovsky, por ejemplo, pudieron chapotear durante una hora en agua potencialmente letal y emisora ​​de rayos gamma mientras reparaban desesperadamente el drenaje roto debajo del núcleo derretido del Reactor Cuatro de Chernobyl, y en ese momento simplemente se sentía «exhausto, con un extraño sabor a manzanas ácidas en la boca».

¿Fueron estos hombres heroicos, serviles, imprudentes o ignorantesEsta es una de las muchas preguntas que se arremolinarán en la mente de los lectores de Midnight in Chernobyl: The Untold Story of the World’s Greatest Nuclear Disaster , el fascinante libro de Adam Higginbotham sobre la explosión nuclear de abril de 1986 en Chernobyl. Basado en casi 80 entrevistas con sobrevivientes y una inmersión profunda en documentos soviéticos desclasificados, este relato palpita con los dramas humanos que se desarrollaron a medida que las personas, incluidos más de medio millón de reclutas, lucharon con la explosión mortal y sus consecuencias.

Midnight in Chernobyl también ofrece una visión profunda del fallido sistema soviético, ya que Mikhail Gorbachev trató de salvarlo con una nueva apertura «. A pesar de la nueva política, había muchas cosas que la envejecida burocracia no podía admitir fácilmente. En una competencia con Occidente, los soviéticos habían sobredimensionado sus reactores y, resultó, desplegaron un diseño defectuoso. Un impulso por una construcción rápida llevó a atajos y materiales deficientes. Sin embargo, en lo que sería el último juicio-espectáculo del régimen decadente, la explosión se atribuyó a un error del operador y el director de la planta, conociendo el guión, fue a la cárcel sin protestar. Los soviéticos tampoco pudieron rastrear los efectos de la radiación en las muchas personas que trabajaron en la zona contaminada, por lo que hasta la fecha, el legado letal de la explosión no se conoce por completo. La creciente conciencia pública del encubrimiento contribuyó a la desconfianza y al eventual colapso del régimen.

Este es un relato excelente y fascinante del desastre y sus consecuencias.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de febrero de 2019 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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