Mastering the Art of Soviet Cooking

Autor: Anya von Bremzen

En 1974, a la edad de 10 años, Anya von Bremzen emigró a Filadelfia con su madre, dejando atrás una nación eternamente desnutrida: la URSS. Su primer viaje a un supermercado estadounidense debería haber sido como ir al cielo. La joven Anya, sin embargo, odia el lugar. De vuelta a casa en Moscú, conseguir comida significaba hacer cola durante horas, pero a menudo era una aventura. Por el contrario, el supermercado, desprovisto de drama, ofrece una homogeneidad y una facilidad sin sentido que a Anya le resulta inquietante. Ella está aún más perturbada por la mercancía: «galletas de color negro carbón llenas de algo blanco y sintético» impactan al futuro entusiasta. «¿ Alguien comería tal cosa?» Anya se pregunta.

Es una anécdota deliciosamente irónica, una de las muchas que aparecen en las nuevas y espléndidas memorias de von Bremzen, Dominando el arte de la cocina soviética . En esta narrativa multifacética, von Bremzen, el galardonado autor de cinco libros de cocina, presenta una descripción general de la cocina soviética y las formas en que fue moldeada por la historia y la política. Escribe con calidez, humor y experiencia sobre las tradiciones culinarias de su país natal, demostrando astutamente que los gustos de la nación a menudo reflejan la agenda del Partido Comunista y que, para bien y con demasiada frecuencia para mal, la cocina es igual a la cultura.

En la gira de este cocinero por el comunismo, von Bremzen traza el arco del Partido, revisa las privaciones de la Segunda Guerra Mundial y ofrece una mirada detrás del telón de acero de la Guerra Fría y la ruptura gradual de la federación soviética. Se mueve con fluidez de una época a otra, sazonando la narrativa con golosinas relacionadas con la comida (no es broma: los niños de la era de Stalin comieron un dulce llamado Infancia feliz). Mezclada en este intrigante relato culinario está la propia historia de la autora, la dramática historia de la supervivencia de su familia bajo un régimen opresivo. Partes de la narración se presentan a través de los ojos de su testaruda madre, Larisa. Una niña durante la Segunda Guerra Mundial, Larisa madura y se convierte en una adulta ferozmente antisoviética con el coraje necesario para criar a su hija en Occidente sin ayuda de nadie.

Es Larisa quien le sugiere a su hija, ahora adulta, que honren su pasado preparando viejas recetas soviéticas, una por cada década de gobierno del Partido. En la cocina de su pequeño apartamento de Queens, cocinan kotleti , la respuesta de Rusia a la hamburguesa, y chanakhi , un guiso de cordero picante, y el proceso resulta poderosamente catártico, provocando recuerdos agridulces: «fragmentos de horror y felicidad». Las recetas comprenden el capítulo final de estas fascinantes memorias.

Von Bremzen es un narrador talentoso que escribe con una elegancia sencilla. En Dominar el arte de la cocina soviética , logra un equilibrio perfecto entre los variados ingredientes de su narrativa. El resultado: una fiesta para los lectores.

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