Más bella

La autoexpresión siempre ocurre en un contexto cultural. Para la escritora y periodista Meredith Talusan, el viaje hacia el autoconocimiento fue largo y muy influido culturalmente. 

Talusan se crió de niño en un hogar inestable en Filipinas. Como persona con albinismo, su piel pálida, cabello rubio y mala vista la distinguen de sus parientes, algunos de los cuales hablaban tagalo, algunos de los cuales hablaban inglés. A medida que crecía, ganó poder a través de su intelecto y autoconciencia, obteniendo las mejores calificaciones en la escuela. Con el tiempo, se dio cuenta de que albergaba sentimientos profundos por los chicos. Si Talusan se hubiera quedado en Filipinas, probablemente habría adoptado el papel de «bakla», un hombre gay afeminado y juguetón.

En cambio, la familia nuclear de Talusan emigró a California poco antes de que su vida hogareña se derrumbara. Ante las adicciones de su madre y la ausencia de su padre, Talusan se abrochó, siguió sobresaliendo académicamente y fue admitida en Harvard. Aquí las memorias entran en un registro diferente, volviéndose menos soñadoras y más periodísticas a medida que Talusan recuerda su despertar intelectual y sexual. Delgada y a menudo se asume que es un chico blanco, Talusan encuentra un lugar para sí misma en la comunidad gay de Harvard identificándose como un jovencito, un término de la jerga para los hombres jóvenes homosexuales que generalmente son delgados y bien afeitados. Talusan cultiva esta personalidad comprando atuendos de moda y yendo al gimnasio. Eventualmente comienza a salir con un hombre al que adora, pero se siente incompleta.

A través de otra amistad con matices románticos, Talusan se da cuenta de lo que le falta — quiere la libertad de expresar su identidad de género femenina — y su vida cambia nuevamente. Ella navega por lo que la transición de género y la muerte significan para ella, y finalmente encuentra otra identidad cultural y medios de autoexpresión.

En cada paso de su viaje, Talusan interroga la compleja intersección de quién se siente y cómo la perciben los demás. A través de esta autoconciencia intrépida, Talusan demuestra su intelecto, creatividad, sexualidad y, sobre todo, una verdadera dedicación a expresar su yo interior. Para cualquiera que se haya preguntado cómo su identidad se ve afectada por la forma en que los demás los ven, Fairest  es una historia extraordinaria sobre el autocontrol de una mujer.

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