Marlena

Desde su brillante frase inicial, «Dime lo que no puedes olvidar y te diré quién eres», la novela debut de Julie Buntin crea una atmósfera inquietantemente original para una historia familiar. En Marlena , una mujer de unos 30 años recuerda eventos de dos décadas antes, cuando una breve amistad tuvo un profundo impacto en su vida.

Cuando Cat tenía 15 años, ella y su familia «completamente pobre», que incluía a su madre divorciada y su hermano mayor, se mudaron de su casa en un suburbio de Detroit a un «medio acre mugriento» en los bosques de Silver Lake, Michigan. Mientras ayuda a descargar el U-Haul, Cat conoce a Marlena Joyner, dos años mayor que ella, que vive cerca en «un granero renovado cubierto con capas de pintura lila que eran pegajosas al tacto».

Cat y Marlena se convierten en mejores amigas. Su amistad dura solo un año, hasta que Marlena “se asfixió en menos de quince centímetros de río astillado de hielo”. Pero es un año que cambia la vida de Cat, uno en el que Marlena la presenta a un mundo muy diferente de su entorno acostumbrado. Ella anima a Cat, una excelente alumna de su escuela anterior, a que deje de asistir a clases, beba mucho y tome drogas recreativas. Y el padre de Marlena no es una influencia estabilizadora; él cocina metanfetamina en un vagón detrás de su casa.

Hoy, Cat tiene un trabajo destacado en Nueva York, pero los efectos de sus años en Silver Lake permanecen. Ella todavía lucha contra el alcoholismo, y cuando el hermano menor de Marlena, Sal, que tenía 8 años cuando murió su hermana, llama a Cat para decirle que está en la ciudad, los eventos de un pasado que nunca olvidó del todo regresan rápidamente.

A pesar de un error en la cronología (YouTube, que figura en la narrativa, no hace 20 años), Marlena sigue siendo un retrato inolvidable de la confusión y la experimentación adolescente, una época en la que uno descubre “que el tiempo no te pertenece. Todo lo que tienes es lo que recuerdas «.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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