Los sedimentos del tiempo

Lectores atentos de las magistrales memorias de Meave Leakey, Los sedimentos del tiempo: mi búsqueda del pasado de toda la vida,aprenderá algunos detalles sobre su vida personal. Fue reclutada por el gran Louis Leakey para la investigación paleontológica en África en 1965, después de que el sexismo le impidiera trabajar como bióloga marina. Después de completar su doctorado, regresó a Kenia en 1969 para siempre. Se enamoró del hijo de Louis, Richard Leakey, a pesar de su desagradable reputación y del hecho de que entonces estaba en un matrimonio infeliz. Tuvieron dos hijas, que pasaron la «temporada de campo» en áreas remotas de Kenia cazando fósiles con sus padres y sus colaboradores. Después de que Richard fuera nombrado jefe del departamento de conservación de la vida silvestre de Kenia para poner fin a la caza furtiva de elefantes, Meave se convirtió en jefe de la operación de investigación de campo y pasó gran parte de su vida separada de él, especialmente a medida que se involucraba más en la política. Años después, mucho después de que Richard perdiera las piernas en un accidente de avión, ella le donó un riñón. Y así.

Pero las partes principales y más esclarecedoras de Los sedimentos del tiempotratan sobre los tediosos y laboriosos años dedicados a la búsqueda de los restos fosilizados de los precursores de nuestra especie. Basándose en notas de campo, entrevistas y artículos de investigación, Meave relata el trabajo que la llevó a algunos de los mayores descubrimientos de ella y de su equipo. Ella demuestra la asombrosa cantidad de conocimientos que se pueden obtener, por ejemplo, mediante el examen meticuloso de algo aparentemente sin importancia como un diente de leche prehistórico. Ella escribe sobre los presupuestos reducidos en los que operan los paleontólogos, la competencia por becas de investigación y la necesidad de descubrimientos significativos para mantener la financiación, y sobre la naturaleza colaborativa de los esfuerzos del campo a pesar de la competencia por el dinero. También elogia el impacto positivo de las nuevas tecnologías digitales y de comunicación en el campo.

Lo mejor de todo es que Meave y su coguionista, su hija menor Samira Leakey, escriben de forma clara y convincente sobre lo que significan estos descubrimientos. En un capítulo fascinante inspirado en el nacimiento de sus nietos, Meave explora las ventajas para nuestra especie de tener padres que viven mucho más allá de la edad fértil. Otros capítulos se refieren al desarrollo de nuestras características más distintivas: caminar en dos pies, la asombrosa movilidad de nuestras manos y el tamaño de nuestro cerebro. Algunos lectores pueden encontrar que todo esto se adentra demasiado en las arenas del tiempo, pero muchos más lo encontrarán un relato emocionante.

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