Los reinos

Cuando Joe Tournier se baja de un tren desde Glasgow en Londres en 1898, puede recordar su nombre pero muy poco más, y apenas reconoce lo que le rodea. Se entera de que la antigua capital británica ha sido una colonia de la República Francesa desde que Francia ganó las Guerras Napoleónicas hace 90 años. Así comienza The Kingdoms de Natasha Pulley , una obra deliciosamente transgresora de ficción especulativa steampunk.

Joe es diagnosticado con “epilepsia silenciosa”, el nombre oficial que se le da a las visiones y amnesia que a veces afligen a las personas en este mundo. Por lo demás en buen estado de salud, Joe es devuelto a la familia francesa a la que está esclavizado y a su esposa, Alice, a quien no recuerda. Tras varios años y el nacimiento de su hija, Joe recibe una postal de un faro en las islas escocesas con un mensaje firmado por “M.” Más misteriosamente, la nota llega casi un siglo después de que fue escrita.

Joe está decidido a obtener respuestas sobre su identidad y la del remitente de la tarjeta. Regresa a Glasgow, ahora el sitio de una rebelión británica a fuego lento, y luego viaja más al norte donde descubre un portal que actúa como un paso a través de una era a otra. Finalmente, en el faro, conoce a Missouri Kite, un oficial de la Marina Real de 1807, y se ve envuelto en un complicado plan para usar tecnología como telégrafos y máquinas de vapor para ayudar en la lucha británica contra los franceses.

Junto con un elenco de personajes que incluye al almirante Lord Nelson en la vida real, Joe y Kite corren de Escocia a España, tratando de influir en las fuerzas que llevaron a la victoria de Francia. La teoría de la mariposa, que postula que los cambios complejos a menudo se originan en acciones minúsculas, se desarrolla mientras Joe rebota de siglo en siglo, tratando de ayudar a sus amigos y asegurar su propia existencia futura y la de su familia.

Pulley equilibra la naturaleza al revés del viaje en el tiempo al basar su historia en fragmentos de historia naval y una historia de amor queer que se desarrolla gradualmente.

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