Los elegidos y los hermosos

La adaptación de obras clásicas de la literatura es siempre un desafío, sobre todo porque el autor de la adaptación debe decidir cuánta novedad es apropiada. Demasiado y los fanáticos lo evitarán por resentimiento; muy poco y lo evitarán por desinterés. Este dilema sólo se agrava cuando el libro en cuestión es tan leído como El gran Gatsby de F. Scott Fitzgerald . Y, sin embargo, en The Chosen and the Beautiful , Nghi Vo logra ese equilibrio perfecto entre lo nuevo y lo familiar.

Vuelto a contar desde la perspectiva del mejor amigo de Daisy Buchanan, el golfista aficionado Jordan Baker, aquí recaracterizado como la hija vietnamita adoptada de una rica familia misionera de Louisville, los contornos familiares de la tragedia de Fitzgerald están deformados con una brumosa pizca de magia demoníaca y terrenal. El resultado es una serie absolutamente cautivadora de bares clandestinos, citas en el asiento trasero, fiestas tanto grandes como íntimas y romances tanto mágicos como mundanos, todo en espiral a través de un miasma de patriotismo de la era de la Prohibición y el derecho hacia su inevitable y trágica conclusión.


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Vo es un escritor notable cuyo talento para revivir el estilo de prosa de Fitzgerald recuerda a Susanna Clarke canalizando a Jane Austen en Jonathan Strange & Mr. Norrell . Pero son las adiciones de Vo a la trama original de Gatsby las que realmente brillan. Al poner en primer plano las perspectivas de Jordan y Daisy en lugar de las de Nick, reformula una historia sobre las consecuencias de la extralimitación masculina como una sobre las limitaciones de la agencia femenina y no blanca. Esto se complica aún más por la incapacidad de Jordan para recordar nada de su infancia en Vietnam antes de que la llevaran a Kentucky. Se ve a sí misma como estadounidense, hija de los Louisville Bakers, pero ni sus compañeros blancos ni los inmigrantes vietnamitas que conoce están de acuerdo con ella. 

Tanto para Jordan como para Daisy, la magia puede ofrecer cierto alivio, pero solo hasta cierto punto. En la primera escena del libro, por ejemplo, cuando las dos mujeres van volando por la casa de Daisy con un hechizo mágico, deben regresar recatadamente al sofá cuando el marido de Daisy llega a casa. A lo largo del libro, las opciones de las mujeres están limitadas por las de los hombres que las rodean. Incluso la magia, ya sea un amuleto, un encantamiento o una poción (que siempre se consumen como cócteles), solo puede otorgarles un breve respiro de las decisiones que otros toman sobre ellos.


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En esta América alternativa, el miedo a los demonios se equipara constantemente con el miedo a los inmigrantes. La magia es inevitable en Vo’s West y East Egg, pero aunque puede ser consumida por aquellos en el centro de la sociedad estadounidense, emana de aquellos en su periferia. Para sus consumidores y conocedores, es valioso precisamente porque es extranjero, mientras que quienes lo crean y practican son marginados y odiados precisamente por la misma razón. La fetichización de la magia terrestre recuerda la fascinación del mundo real por tradiciones como la medicina popular, e incluso demoníaca, la bebida psicotrópica derivada de la sangre del demonio que beben varios personajes, podría representar cualquier número de vicios exóticos apreciados por los ricos estadounidenses. Aquí hay lecciones para aquellos de nosotros que vivimos en la realidad mundana del siglo XXI,

Los elegidos y los hermosos , como la novela que vuelve a contar, es tanto una tragedia como un comentario social. El lector probablemente sabrá cómo termina la historia de Daisy, pero Jordan es el centro de atención aquí, y su historia es igual de cautivadora, si no más. Al ponerla en primer plano y resaltar la voz entre los personajes centrales de Fitzgerald que menos se escuchó, Vo ha transformado por completo al Gran Gatsby .

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