Libertad

Hay mucha ficción de la Guerra Civil por ahí; es una categoría aparentemente sin fondo de novelas que exploran a personas prominentes y desconocidas cuyas vidas han sido tocadas de alguna manera por la guerra. Pero con la excepción de libros como Beloved de Toni Morrison , solo recientemente se han vuelto prominentes las novelas sobre los negros esclavizados o nacidos libres durante la guerra y la Reconstrucción. Con su historia reveladora y perspectivas frescas, la espléndida Libertie de Kaitlyn Greenidge es una adición bienvenida al canon.

La segunda novela de Greenidge (después de We Love You, Charlie Freeman de 2016 ) se inspiró en la vida de la Dra. Susan Smith McKinney Steward, la primera mujer en Nueva York en obtener un título médico, y en uno de sus hijos, una hija que se mudó a Haití tras su matrimonio. En Libertie , se transforman en la Dra. Kathy Sampson y la narradora titular Libertie, cuya increíble historia está moldeada por sus propias decisiones y los diseños de otras personas.

La novela comienza justo antes de la guerra en una comunidad negra libre en Brooklyn, un distrito que sigue siendo principalmente tierras de cultivo. Cuando era niña, Libertie se maravilla con la diligencia, el estoicismo y la desconcertante capacidad de curar de su madre. Pero a medida que Libertie crece, Greenidge detalla magistralmente la forma en que la niña comienza a separarse de su madre y encuentra su propio camino. Libertie se aventura desde Brooklyn a una de las nuevas universidades para negros que surge después de la guerra, luego se casa con la amable e inteligente asistente de su madre y abandona la escuela. 

El matrimonio de Libertie conduce a un raro ataque de histriónica por parte del Dr. Sampson, pero esta reacción negativa a la reubicación de Libertie en Haití, un país sin problemas por el gobierno blanco, finalmente resulta justificada. Las escenas haitianas permiten a Greenidge explorar la universalidad del patriarcado, pero esto se equilibra con la determinación de Libertie de vivir su mejor vida.

Apasionada y brillantemente escrita, Libertie arroja luz sobre una parte de la historia aún desconocida por muchos, pero que ahora está recibiendo el mejor tratamiento.

 

TAMBIÉN EN LA PÁGINA DE LIBROS: Kaitlyn Greenidge analiza la historia poco conocida de su novela y el legado de Toni Morrison, la «madre de todo».

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