Leyendo a mi padre

Autor: Alexandra Styron

El 31 de octubre de 2006, murió el gran novelista William Styron, rodeado de miembros de su familia que intentaron facilitar su viaje hacia la vida del más allá. Para Alexandra Styron, su hija menor, esta escena del lecho de muerte bien podría haber sido el intento de su familia de ayudarlo a escribir el final de su historia, una «gran historia, contada con furia, urgente y grandiosa». En Reading My Father , Alexandra Styron ofrece su propia historia fascinante, igualmente «urgente y grandiosa», de crecer en la casa de Styron, ambivalentemente amorosa, a la sombra de la célebre autora de Sophie’s Choice y The Confessions of Nat Turner .

Los elegantes reflejos de Styron son tanto una búsqueda de su padre y un monumento a su vida y obra como una búsqueda de redención, perdón o cierre. Después de la muerte de su padre, Styron va a la Universidad de Duke en busca de sus papeles, especialmente su manuscrito inacabado, titulado The Way of the Warrior . William Styron tenía la intención de que esta historia de la Segunda Guerra Mundial explorara su propia ambivalencia sobre la gloria y el honor asociados con el servicio patriótico, planteando preguntas sobre el conflicto de Vietnam de la misma manera que Las Confesiones de Nat Turner plantearon preguntas sobre los derechos civiles. Sin embargo, dejó a un lado el manuscrito después de despertarse de un poderoso sueño sobre una mujer, una sobreviviente del Holocausto, a quien había conocido en Brooklyn cuando era joven. Muy rápidamente comenzó a trabajar enSophie’s Choice y dejar de lado El camino del guerrero .

Este manuscrito inacabado actúa como la magdalena de Alexandra, lo que la lleva a reflexiones extensas sobre su relación con su padre y la célebre familia en la que creció. Recuerda que las cenas en su casa eran asuntos mágicos con invitados desde Philip Roth y Arthur Miller hasta Mike Nichols y Leonard Bernstein. Ella recuerda el profundo deslizamiento de su padre hacia la depresión y su temprano desconcierto por sus cambios de humor. Después de 1985, y su propia crónica de su depresión, Darkness Visible , William Styron se hundió cada vez más en una depresión de la que nunca se recuperaría.

Las electrizantes memorias de Alexandra Styron revelan las heroicas luchas de su padre con el perro negro de la depresión, pero también nos ofrece un vistazo de las formas en que su hija mitigó tan hábilmente la enfermedad de su padre en sus propios días con él.

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