Las sospechas del Sr. Whicher

Autor: Kate Summerscale

Hay cuatro historias paralelas en juego en Las sospechas del señor Whicher de Kate Summerscale : un asesinato impactante y la ruina de un gran detective victoriano., cada uno contado y entretejido con admirable habilidad y definición. El primero se refiere al asesinato de Saville Kent, de tres años, en su casa en la Inglaterra rural en 1860 y la forma en que se investigó ese crimen. Desde que llamaron a uno de los primeros detectives de Scotland Yard, Jonathan Whicher, para ayudar a resolver el caso de Kent, Summerscale relata cómo la figura del detective apuesto y aparentemente omnisciente (tanto policial como privado) se convirtió en un elemento cultural a mediados de la época victoriana. era. Para demostrar ese punto, el autor proporciona un relato continuo de la creciente prominencia de los detectives en la ficción inglesa. Por último, describe el funcionamiento del sorprendentemente humano sistema de justicia penal de Inglaterra en su aplicación a los casos de asesinato en general y a este en particular.

Esta cascada de información periférica puede parecer una avalancha de datos, pero en las manos de Summerscale todo fluye con bastante fluidez dentro de los márgenes de la narrativa más amplia. Muchos de los elementos que desde hace mucho tiempo se han convertido en estereotipos en la ficción detectivesca surgieron aquí en la vida real, incluido el enfrentamiento territorial entre policías de grandes ciudades y pueblos pequeños, la confianza del detective en sus propias corazonadas en lugar de adherirse estrictamente a pistas, y el problema. de molestos reporteros de periódicos. “Los nuevos periodistas compartieron mucho con los detectives: fueron vistos alternativamente como cruzados por la verdad y como voyeurs sórdidos”, señala Summersdale. “Había setecientos títulos de periódicos publicados en Gran Bretaña en 1855 y 1.100 en 1860.. . . Hubo un gran aumento en la información sobre delitos, ayudado por la velocidad con la que las noticias podían transmitirse por telégrafo eléctrico.

Las «sospechas» mencionadas en el título del libro aluden a la testaruda, pero en realidad vacilante, creencia de Whicher de que la media hermana de 16 años de la víctima, actuando con resentimiento hacia su lugar favorito en la familia, sacó al niño de su dormitorio y cortó su garganta. Las consecuencias de que Whicher persiguiera esa creencia impulsa la historia.

 

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