Las peligrosas aventuras del rey vaquero

Reseña con estrella de BookPage, enero de 2019

En gran parte de la historia estadounidense, o en gran parte de la interpretación estadounidense de su propia historia, hay un aire de ficción pulp. En los recuentos de las vidas y los hechos de grandes figuras casi mitológicas que dieron forma a este país, lo real y lo fantástico se entremezclan, se superponen, se vuelven inseparables. Es esta inseparabilidad fundamental lo que hace que la novela de Jerome Charyn sobre la vida y la época de Theodore Roosevelt sea tan divertida de leer.

Con su diseño de portada dimestore-comic, The Perilous Adventures of the Cowboy King se presenta como una especie de pastiche pulp de la inimitable vida del 26º presidente. El libro, que comienza con la infancia de Roosevelt y lo sigue hasta la cúspide de su presidencia, se apoya fuertemente en los eventos reales (y en muchos casos, probablemente inflados) de la vida del hombre. Pero también es una evaluación sorprendentemente conmovedora de momentos más pequeños y universalmente humanos.

Dos tercios de la novela está ambientada durante los primeros y mediados de la vida de Roosevelt, los años en que luchó en las guerras sucias de alcantarillado de la política de la ciudad de Nueva York. Aquí, Charyn realiza su trabajo de ambientación más impresionante, colocando al lector en el corazón del Manhattan de finales del siglo XIX. El sentido del lugar y la naturaleza fundamentalmente fea de la política de las grandes ciudades son consistentes y convincentes. Al centrarse en esta parte de la vida de Roosevelt, en lugar de sus días de Rough Rider o su tiempo como presidente, la mayor parte del libro funciona muy bien y crea una historia mucho más cinética y menos gastada.

Charyn tiene un don para lo inesperado, tanto lingüística como narrativamente: una serpiente se envuelve alrededor del brazo de un niño «como un vendaje viviente», y el presidente McKinley tiene «el corazón blando y hundido de un éclair de chocolate». La relación más emocionalmente resonante del libro es entre Roosevelt y Josephine, su mascota león de montaña.

Con destreza, Charyn entrelaza lo real e inventado de la vida de Roosevelt, y el resultado es a la vez sorprendente y muy entretenido.

 

Este artículo se publicó originalmente en la  edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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