Las hermanas de Hardscrabble Bay

Autor: Beverly Jensen

La segunda mitad de la palabra «hardscrabble» proviene del holandés schrabbelen , «rascar», como en «rascarse la vida» y otras frases familiares. Esto es justo lo que logran Idella y Avis, las hermanas titulares de la hermosa obra de Beverly Jensen Las hermanas de Hardscrabble Bay : trabajan, rascan, ríen y se abren camino a través de las páginas de este asombroso libro.

Jensen no vivió para ver su trabajo impreso. Murió de cáncer en 2003 a la edad de 49 años, antes de que se publicara ninguno de sus escritos. Después de su muerte, los esfuerzos publicitarios de su esposo llamaron la atención sobre su trabajo, y varios autores conocidos, incluidos Howard Frank Mosher y Joyce Carol Oates, continuaron defendiendo su escritura. Muchos de sus cuentos fueron antologizados, y uno, «Wake», fue seleccionado por el autor Stephen King para su inclusión en Best American Short Stories de 2007 .

Esta novela en cuentos se centra en las hermanas Idella y Avis, personajes basados ​​en la propia madre y tía de Jensen. Su vida en New Brunswick, Canadá, cerca del final de la Primera Guerra Mundial, es realmente difícil: en la primera historia tienen apenas ocho y seis años cuando su madre muere después de dar a luz a una niña.

No hay grandes epifanías en la vida de estas dos hermanas mientras se dirigen a los Estados Unidos al final de su adolescencia. Allí, Idella, la mayor, se casa y se instala en Maine. El cuerpo delgado pero robusto de Idella se hace eco de su enfoque de la vida, ya que aguanta y de alguna manera sobrevive a una suegra desquiciada y un marido errante, mientras que Avis vive una existencia más peripatética, salpicada de una gran rotación de novios. Pero el libro no trata sobre giros en la trama. Su belleza y fuerza están en los pequeños intercambios y viñetas conmovedoras que saltan de casi todas las páginas.

Aquí, unas pocas palabras pueden transformar una circunstancia trágica en una escena irónica y humorística, o convertir el regalo de un disfraz de un momento de alegría en uno de celos y patetismo. Ya sea compartiendo sus propias bromas o sus incisivas tomas de la naturaleza humana, cuando Idella y Avis están juntos son imparables. Desde una noche en la ciudad en «The Opera» hasta un divertido paseo por el campo en «Cherry Cider» hasta la tristeza de piedra de «Wake», estamos esclavizados por estas historias extraordinarias. Este dúo robará los corazones de los lectores, dejando una sensación de tristeza porque no habrá más por venir de este talentoso escritor.

Barbara Clark escribe desde South Yarmouth, Massachusetts.

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