Las habitaciones secretas

Autor: Catherine Bailey

La historiadora Catherine Bailey estaba lista para escribir un libro sobre el impacto de la Primera Guerra Mundial en las personas que vivían en la enorme propiedad del duque de Rutland en las Midlands de Inglaterra. Como parte de su investigación, profundizó en los archivos familiares en la casa señorial del duque, Belvoir Castle, y encontró otra historia que hace que las travesuras ficticias de Downton Abbey parezcan una fiesta de té.

Bailey notó una rareza: había un vacío en los papeles del noveno duque, John, que cubría un período crucial de su servicio militar en tiempos de guerra. Más excavaciones revelaron dos brechas similares. John era un pato raro, un coleccionista obsesivo por naturaleza. Los papeles que faltan no pueden ser casualidades. ¿Estaba escondiendo algo?

De hecho, lo era. The Secret Rooms es el apasionante relato de Bailey sobre su búsqueda para desentrañar el misterio. Es una historia asombrosa que descubre el lado oscuro de la aristocracia en una época en la que los duques aún eran ricos y poderosos, pero se enfrentaban al declive de sus fortunas. Impulsados ​​por el odio y la codicia de la familia, los padres de John, Henry, el octavo duque y su esposa, Violet, no se detuvieron ante nada para detener ese declive: fraude financiero, mentiras, subversión de los sistemas legal, militar y médico, coerción sexual y encubrimiento. UPS.

Su hijo, lleno de culpa, logró destruir gran parte de las pruebas antes de su muerte en las «habitaciones secretas» del castillo. Pero Bailey persigue tenazmente la verdad. Encuentra un experto para descifrar el código que John usó en sus cartas. Entrevista a sirvientes ancianos. Busca en los archivos de otros aristócratas, encuentra las cartas sin quemar de Violet y estudia minuciosamente las memorias de la hermana de John, la una vez famosa Lady Diana Manners. Se revelan los horribles secretos.

The Secret Rooms es una lectura fabulosa. Bailey alterna capítulos hábilmente entre su propia búsqueda y sus hallazgos sobre lo que John estaba tratando de ocultar. Un árbol genealógico, un mapa de la propiedad y los planos de planta de Belvoir nos ayudan a seguir adelante. Solo unas pocas personas emergen con la reputación intacta, Lady Diana, por ejemplo. El mismo John es, en última instancia, una figura trágica que pagó un alto precio por la supervivencia de su «noble» familia en la cima del montón.

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