Las fortunas

Con todo el país hablando de políticas de identidad, racismo y conciencia cultural, la nueva y provocativa novela de Peter Ho Davies no podría ser más oportuna. Contada desde el punto de vista de cuatro personajes diferentes durante un siglo y medio, The Fortunes documenta la historia de los chinos en Estados Unidos a partir de mediados del siglo XIX. El patrón de la inmigración del siglo XIX y las adopciones chinas actuales se compone primero de hombres y luego de niñas, sin familia. Con esto en mente, Davies vuelve a imaginar el género de la saga multigeneracional. 

La ingeniosa estructura de la novela permite cuatro historias distintas, tres de las cuales se extraen de fuentes históricas. Hijo de una prostituta y un hombre blanco, o «fantasma», Ah Ling es vendido a una lavandería en California. En 1860, se había convertido en asistente personal de un magnate del ferrocarril, pero luego decidió trabajar junto a sus compatriotas en el ferrocarril transcontinental. La segunda historia la cuenta Anna May Wong. Nacida en los Estados Unidos, Wong fue la primera estrella de cine china de Hollywood, sin embargo, en repetidas ocasiones perdió papeles clave ante las actrices blancas que interpretaban la cara amarilla. Cuatro décadas después, un amigo anónimo de Vincent Chin recuerda la noche en que Chin fue asesinado a golpes frente a un bar de Detroit durante el apogeo del susto de las importaciones de automóviles a principios de la década de 1980. Finalmente, en la última sección, Mike Smith, un escritor birracial, y su esposa caucásica, Nola, viajar a China para adoptar una niña. En cada una de estas historias, los personajes de Davies luchan con su identidad china y lo que significa convertirse en estadounidense. 

El alcance y la investigación de The Fortunes es impresionante, pero lo que hace que la novela sea memorable es la honestidad de cada voz narrativa, ya sea la soledad de Ah Ling, el ingenio amargo de Anna May Wong o la inquietud del amigo de Vincent mientras analiza. sus recuerdos de esa terrible noche. Pero es la absoluta intimidad e introspección de la sección final, «Pearl», lo que profundiza más. Aunque es la sección contada con más humor, esta es la que te romperá el corazón. Davies, cuya novela anterior, The Welsh Girl , fue nominada al premio Man Booker, ha escrito una mirada magistral, perceptiva y muy moderna sobre la identidad, la migración y las historias entrelazadas de Estados Unidos y China.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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