Las Encarnaciones

BookPage Fiction Top Pick, agosto de 2015

La nueva y atrevida novela de Susan Barker, Las Encarnaciones, comienza en 2008, pocos meses antes de la inauguración de los Juegos Olímpicos de Beijing. La ciudad está mugrienta y contaminada detrás del estallido de nuevas construcciones. Después de pasar noches en el denso tráfico de las múltiples carreteras de circunvalación de la ciudad, el taxista Wang regresa a casa exhausto con su esposa e hija. Una visita poco común con su padre inválido y su madrastra viciosa, una anciana femme fatale, no agrega mucho placer a la ya solitaria existencia de Wang, pero las cosas toman un giro extraño cuando una carta anónima, metida en la visera de su taxi, asegura. Wang que él es el alma gemela reencarnada del remitente. 

Siguen apareciendo cartas, cada una acompañada de una historia extraída de más de mil años de historia china. En cada vida, Wang y el remitente viven en roles y relaciones diferentes, sin embargo, cada carta cuenta una historia similar en sus descripciones de traición, lujuria y obsesión. Con cada comunicación, el remitente se acerca, aumentando el malestar de Wang y los recuerdos de su infeliz infancia, su madre enferma mental y su propia hospitalización por depresión. 

Las historias de vidas pasadas de Las Encarnaciones se extraen de algunos de los momentos más sangrientos de la historia china, desde la invasión de Genghis Khan hasta las Guerras del Opio y la Revolución Cultural. Barker es implacable en su descripción de los excesos políticos y sociales de China, y cuanto más se acercan las historias al presente, más difícil es descartarlas como historia antigua o cuento popular. Los cambios de la novela desde el pasado lejano hasta el presente son perfectos, y el giro agridulce del final del libro hará que los lectores busquen pistas sobre el final de la novela. 

Barker ha explorado el mundo de los fantasmas antes: los personajes de sus dos novelas anteriores ( Sayonara Bar y El orientalista y el fantasma ) fueron perseguidos por visitantes de ultratumba, pero nunca había tanto en juego. Barker, quien creció en el este de Londres con un padre británico y una madre china malaya, pasó varios años en China investigando Las Encarnaciones . Combina hábilmente la historia, lo sobrenatural y lo cotidiano en una novela que sugiere que el pasado nunca es realmente pasado, al tiempo que proporciona una excelente lectura. 

 

Este artículo se publicó originalmente en la edición  de agosto de 2015 de BookPage. Descargue el número completo para  Kindle  o  Nook .

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