Las doce habitaciones del Nilo

Autor: Enid Shomer

Antes de que ella se convirtiera en heroína de la guerra de Crimea, y antes de que él escribiera una palabra de Madame Bovary , Florence Nightingale y Gustave Flaubert viajaron a Egipto y, según se informa, se vieron en el Nilo. Aunque el registro histórico sugiere que en realidad no se conocieron, en la rica e imaginativa novela del poeta Enid Shomer, Las doce habitaciones del Nilo , sí lo hacen, encendiendo una amistad apasionada que tanto inspiró como repelió.

Aunque el enfant terrible de las letras francesas y la dama de la lámpara pueden parecer no tener muchas similitudes, en 1849 ambos buscaban un propósito más amplio para sus vidas. Nightingale acababa de rechazar una propuesta de matrimonio y Flaubert acababa de dejar la facultad de derecho y estaba de luto por la muerte de su hermana. También había escrito su primera novela, considerada inédita por un grupo de amigos cercanos. Ambos padecían enfermedades; Flaubert tenía convulsiones recurrentes, que probablemente eran epilepsia, y Nightingale soportó una depresión debilitante. Un viaje por el Nilo fue una oportunidad para refrescar sus mentes y estimular sus sentidos. Lo más importante fue la oportunidad de dejar atrás a sus familias.

En Las Doce Habitaciones del Nilo , llamadas así por las muchas habitaciones por las que se decía que el dios sol Ra pasaba en su viaje sagrado desde el atardecer hasta el amanecer, Flaubert y Nightingale están viajando por el río con paradas organizadas en sitios arqueológicos como Filae y Abu Simbel. Flaubert viajaba con su amigo Max Du Camp, fotógrafo aficionado y arqueólogo; Nightingale estaba con amigos de la familia y una doncella, Trout. Shomer sugiere que el extraño entorno brindó oportunidades para que Flaubert y Nightingale se confiaran sus más profundos deseos y temores, y la intensidad del entorno, con sus temperaturas extremas y su extraña fauna, alentó su cercanía.

Las impresionantes ruinas egipcias sirven como un escenario perfecto para la intensidad de los personajes y la trama obtiene un giro cómico, aunque no del todo exitoso, en un aparente secuestro en el desierto. Pero la novela brilla intensamente como un estudio reflexivo de estos dos genios singulares, una historia que Shomer cuenta con un profundo conocimiento de la conmoción de la conexión humana.

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