Las aventuras de Henry Thoreau

Autor: Michael Sims

Mejor selección de no ficción de BookPage, febrero de 2014

Salvaje, irregular y libre, Henry Thoreau hizo una figura distintiva en Concord, Massachusetts del siglo XIX, ya sea tallando «danzas ditirámbicas» en patines de hielo con Nathaniel y Sophia Hawthorne o impresionando a Ralph Waldo Emerson con su «simplicidad cómica». Más a gusto en el bosque que en sociedad, Thoreau comenzó el primer volumen de sus célebres diarios con una simple palabra que también funcionaba como su lema: soledad.

Pero Thoreau no era un recluso, como muestra el consumado escritor de naturaleza Michael Sims en Las aventuras de Henry Thoreau , una versión amable y fresca del legendario sabio de Walden Pond. Como amigo, hermano y maestro, Thoreau tuvo muchas relaciones que fueron fundamentales para su desarrollo como escritor y pensador. Ya sea imitando inconscientemente el discurso de su amado mentor Emerson o lamentando la muerte de su hermano John, Thoreau era tan capaz de sentir un profundo sentimiento por los humanos como de deleitarse con el ratón, el zorro y el frijol de Nueva Inglaterra. 

Al centrar su libro en el joven Henry, Sims nos ofrece un retrato animado de un escritor inseguro y un maestro de escuela reacio. Él retrata al obstinado Henry que busca, luchando y preguntando constantemente «¿qué es la vida?» y encontrarlo, con mayor frecuencia, en el bosque y en los ríos. El viaje en bote de dos semanas de Henry con su hermano John por los ríos Concord y Merrimack muestra a Henry en su mejor momento, cantando y remando y viviendo de la tierra como los nativos americanos que tanto admiraba. Las habilidades de rastreo de Henry (su ojo agudo para una punta de flecha o un pozo de fuego abandonado hace mucho tiempo) se desarrollaron al estudiar la tierra con tanta atención como tradujo a Píndaro o Goethe. El tiempo que pasó viviendo en el bosque lo llevó cada vez más cerca de apreciar la lectura del paisaje, como en su proyecto invernal de un mes de duración para estudiar el hielo y sondear las profundidades de Walden Pond.

Como en su bien recibido retrato de 2011 de EB White, La historia de la telaraña de Charlotte, Sims ha encontrado otro tema que une brillantemente los mundos de la naturaleza y el pensamiento. Al igual que White, que visitó Walden Pond en 1939 para rendir homenaje a su predecesor, Thoreau encontró en las plantas, los animales y los ciclos estacionales su material más perdurable. Del mismo modo, Sims ha demostrado una vez más ser un escritor distintivo sobre los temas de la naturaleza humana y los seres humanos en la naturaleza. 

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