La vista era agotadora

Una inmersión profunda, cautivadora, estimulante y glamorosa en la política de la cultura, la raza y las relaciones de las celebridades, The View Was Exhausting no se extiende tanto a la línea entre la ficción general y el romance como la borra.

En el centro de la tormenta hay dos hermosos jóvenes. El actor británico Whitman «Win» Tagore es una estrella en ascenso «con una expresión inexpresiva y una habilidad para robar una escena incluso cuando ella [es] el personaje con menos líneas». Win, talentosa, enfocada y aguda, obtuvo su primera nominación a un premio importante a una edad temprana, pero este reconocimiento de su habilidad «desencadenó una nueva ola de sospechas sobre su ambición, su crueldad». Win ha aprendido a ser despiadada en el manejo de su imagen, ya que no tiene las segundas oportunidades ni se beneficia de la duda que tienen sus contrapartes blancas.

Por el contrario, el joven Leo Malinowski, que no es del todo malo, ha disfrutado de todos los beneficios de la duda. Es el playboy itinerante hijo de una supermodelo y un magnate hotelero multimillonario a quien el público adora ver. Pero su vida no es perfecta. Tiene problemas con su padre y, aunque sueña con hacer algo sustancial con su amor por el arte, nunca da el salto: «Recordarle que había gente ansiosa por ver a Leo triunfar sólo pareció hacer que desconfiara de empezar».

Inicialmente, Win y Leo son una pareja hecha en el cielo de la publicidad. Win ha pasado recientemente por una mala ruptura, y estar con Leo la transforma en un objeto de envidia en lugar de desprecio. Y estar con Win ayuda a Leo a generar atención mediática para los hoteles de su padre.

La primera semana que pasan juntos revela una química combustible en la cámara, así como una fuerte atracción y comprensión mutua cuando las cámaras están apagadas. Este escenario temporal de citas falsas se convierte en una estafa de relaciones públicas de siete años que se reactiva cada vez que uno de ellos necesita un impulso profesional, aunque las líneas entre la estrategia y la obsesión se difuminan continuamente.


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A través del complicado e inconveniente arreglo de Win y Leo, los coautores casados ​​Mikaella Clements y Onjuli Datta exploran la yuxtaposición de privilegio y marginación que rodea a las celebridades que se sientan fuera de la cultura dominante. La novela plantea preguntas implícitas sobre la presión para mantener una personalidad pública aceptable y por qué una estrella hermosa y talentosa necesitaría entablar una relación falsa. Clements y Datta captan las corrientes subyacentes raciales, de género y políticas a la perfección, entregando un análisis poderoso y claro de la cultura de los medios tóxicos que dificulta que una mujer de color se mantenga del lado bueno del juicio público. Para una mujer británica de ascendencia india como Win, el margen de error es tan estrecho que es inexistente; tener una pareja blanca deseable como Leo la hace más apetecible para el público blanco. La dinámica de inflexión racial de la relación de Leo y Win también es demasiado real. El malentendido de Leo sobre cómo la identidad de Win da forma a su experiencia es conmovedor y doloroso.

Lo único que Clements y Datta no logran entregar es la recompensa romántica. Aunque los autores despliegan efectivamente muchos tropos románticos, los ritmos del final de la novela pueden ser inquietantes o insatisfactorios para algunos lectores románticos. Entre el artificio, el tiempo entre encuentros y el escudo protector de Win, su romance encierra más ira que intimidad, más confusión que ternura y, en última instancia, más añoranza que alegría. Su final feliz es más un breve vistazo que un completo y extasiado desmayo. Aún así, los lectores que quieran sumergirse en una exposición de Hollywood encontrarán mucho que admirar en este romance entre celebridades.

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