La tierra ardiente

Autor: Bernard Cornwell

Con 40 libros a sus espaldas, el autor británico Bernard Cornwell, de 65 años, está en la cima de su juego. Pero curiosamente, su profesión llegó como una especie de feliz accidente. Cuando era joven, Cornwell se casó con un estadounidense y se mudó a Nueva Jersey. Cuando no pudo obtener una tarjeta verde, decidió intentar escribir. El resto, como ellos dicen, es historia.

The Burning Land es el quinto volumen de la serie Saxon Tales de Cornwell sobre la batalla por la supremacía entre los sajones y los daneses en la Gran Bretaña del siglo IX. Uhtred de Bebbanburg, un personaje de ficción basado libremente en un antepasado sajón de Cornwell, es la estrella de la historia de Cornwell y las batallas libradas para unificar Gran Bretaña bajo Alfred el Grande. El libro está escrito con la voz de Uhtred mientras mira hacia atrás en una vida emocionante que, en su opinión, no ha sido bien documentada.

Históricamente, la mayor contribución de Cornwell es contar la historia de Ethelflaed, una heroína real olvidada por la mayoría de los estudiosos. Interactúa con Uhtred en el sentido ficticio, pero ocupó un lugar destacado en la historia de la lucha en curso de los daneses con Gran Bretaña. Sin embargo, hay que decir que las otras pocas mujeres en la historia están retratadas con un tinte de sexismo, como es el caso de la ficticia Skade, una mujer de excepcional belleza que es capturada por Uhtred y desnuda con una cuerda alrededor de su cuello para atraer a su amante danés, Harald Bloodhair, a la batalla.

Cornwell es experto en envolver a sus personajes de ficción en la historia británica. Su uso de la geografía, los instrumentos de batalla, la estrategia y el vocabulario antiguo es impecable. En manos de Cornwell, Uhtred aparece como una figura heroica y sumamente carismática que logra grandes cosas con sus habilidades físicas superiores y su fuerza de voluntad. Incluso si no ha leído los libros anteriores de la popular serie de Cornwell, The Burning Land se sostiene sobre sus propios pies; ningún conocimiento de la historia británica temprana o de sus primeros volúmenes sajones es necesario para que el lector disfrute de su diestra aproximación a la ficción histórica.

Dennis Lythgoe es un escritor que ha vivido en Boston y Salt Lake City.

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