La suma de nosotros

¿Por qué no podemos tener cosas bonitasDependiendo de su suerte en la vida, puede reflexionar sobre esto de vez en cuando. Cosas como el fácil acceso a la atención médica, los servicios públicos justos, los sindicatos que brindan seguridad laboral y protegen los derechos de los trabajadores: todos estos son beneficios sociales que muchas otras naciones han logrado. Entonces, ¿por qué Estados Unidos, la nación más rica del planeta, no puede brindar estas y otras comodidades a todos los ciudadanos?

Esta es la pregunta que Heather McGee, ex directora del grupo de expertos Demos, se hace en The Sum of Us: What Racism Costs Everyone y How We Can Prosper Together . Ella se mueve hábilmente a través de algunas de las deficiencias de infraestructura más grandes en los EE. UU. Y explica cómo una mentalidad de suma cero, combinada con la plaga constante del racismo sistémico, ha llevado a menos comodidades para todos.

Las anécdotas de McGhee sobre el pasado se leen como parábolas de advertencia para el futuro. Por ejemplo, a lo largo de la década de 1920, la Works Progress Administration construyó cientos de piscinas públicas en todo el país para aliviar el sol del verano. Pero después de que los tribunales federales dictaminaron que la natación segregada era inconstitucional, muchas ciudades optaron por llenar sus piscinas más grandes con concreto en lugar de permitir que los nadadores negros las usen. Y así nadie se alivió del calor.

McGhee explica cómo se manifiesta este tipo de pensamiento en todos los sectores de la sociedad. Las empresas han avivado la desconfianza racial para dividir a los sindicatos en sus fábricas, utilizando el capital social para poner a los trabajadores en contra de la negociación colectiva. Años de resentimiento racial acumulado han frustrado los intentos de brindar cobertura médica universal, desde la era de Harry Truman hasta la de Barack Obama. La matrícula universitaria subsidiada por el estado y las viviendas asequibles fueron vilipendiadas como limosnas para los pobres que no lo merecen, lo que condujo a tasas de matrícula absurdamente altas y al colapso del mercado inmobiliario de 2008.

Con el respaldo de una notable investigación basada en datos y entrevistas serias con las personas directamente afectadas por estos problemas, McGhee pinta una imagen poderosa de las deficiencias sociales que nos rodean. Hay un Estados Unidos más grande y más justo disponible para nosotros, y McGhee saca a la luz su potencial.

 

TAMBIÉN EN LA PÁGINA DEL LIBRO:  The Sum of Us  es excelente en audiolibro, leído por el autor.

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