La segunda señora Hockaday

Es apropiado que una historia de la era de la Guerra Civil se cuente en letras: la insoportable espera entre cada misiva esperada se refleja en el desenlace lento y gradual de esta novela de debut. La autora y dramaturga Susan Rivers no solo emplea cartas, sino también anotaciones en el diario e informes de investigación para contar una historia que se basa libremente en los hechos. En La segunda señora Hockaday , Placidia Fincher, joven y recién casada con un mayor del ejército confederado, es encarcelada y acusada de adulterio e infanticidio. Su esposo ha estado ausente durante dos años, lo que se suma a la intriga. Solo Placidia y sus pocos esclavos, en particular uno llamado Aquiles, saben lo que sucedió. 

Como se atestigua en la nota de un autor, la investigación de Rivers ha sido exhaustiva y escribe de manera convincente con un estilo y una mentalidad de mediados del siglo XIX. Es experta en crear imágenes deslumbrantes y construye un marcado contraste entre la vida de privilegio que dejó Placidia y la vida de lucha a la que llega al casarse con el mayor, mudarse a su granja remota y ser madre de Charlie, su hijo con su primera esposa. Después de sólo dos días como marido y mujer, el mayor es llamado de nuevo al frente, y su «chica hermosa» Placidia debe administrar la granja y proteger la casa. 

Los pasajes relacionados con lo que sufren Placidia y otros se construyen lentamente y se desarrollan con minucioso detalle, lo que los hace aún más atroces. La crueldad en un mundo asediado por la guerra es difícil de comprender por completo. Los hombres luchaban en los campos de batalla, pero todos en casa también luchaban para sobrevivir. En The Second Mrs. Hockaday , Rivers ofrece a los lectores una visión esclarecedora de una parte del pasado de nuestro país que todavía tiene repercusiones en el presente.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o 

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