La plaga de palomas

Autor: Louise Erdrich

El decimotercer cuento fascinante y que abarca generaciones de Louise Erdrich, Una plaga de palomas , tiene lugar en la pequeña y ahora agonizante ciudad de Plutón, Dakota del Norte, una ciudad fundada por blancos a fines del siglo XIX en el borde mismo de una reserva india Ojibwe , con la esperanza de sacar provecho de la línea de ferrocarril que se construirá próximamente. Allí, Evelina Harp, una joven de ascendencia mixta, escucha de su abuelo Mooshum una historia inquietante, una historia que se le ocultó durante más de 50 años.

Esa historia es el recuerdo de Mooshum del espantoso asesinato, en 1911, de una de las familias blancas de Plutón, y el ahorcamiento poco después de tres indios inocentes considerados los perpetradores, a pesar de la amplia evidencia de lo contrario. Posteriormente, Evelina se obsesiona con el linaje, rastreando gradualmente la historia de sangre de todos los participantes (los asesinados, los chivos expiatorios de los nativos americanos y el grupo del linchamiento) a través de sus parientes restantes en «elaboradas telarañas de líneas y círculos que se cruzan». Erdrich revela estas redes. de relaciones gradualmente, por medio de capítulos que van y vienen en el tiempo, cada uno dedicado a uno de los descendientes. Estos incluyen a la propia Evelina, cuyo abuelo escapó del linchamiento pero aún se siente culpable por el papel que desempeñó ese día; el juez que se casa con la tía de Evelina; La doctora de Plutón que, de niña, fue la única en su familia que sobrevivió a esa masacre de hace mucho tiempo; la monja maestra descendiente de hermanos en la turba de linchadores; cada uno está irrevocablemente ligado a los demás en hilos interminables de historia.

Enriqueciendo esta trama impulsada por personajes hay escenas exquisitamente dibujadas, como la masa de feligreses de finales del siglo XIX bailando salvajemente por los campos de maíz, con la esperanza de ahuyentar la plaga voraz de las palomas que destruyen su cosecha; el hábito arremolinado de una joven monja mientras rodea las bases en el recreo; y dos de los supervivientes más antiguos de Plutón dando su paseo diario por el perímetro de la ciudad, hasta que sus pasos «desgastan [nuestra] órbita hacia la tierra». Mientras Erdrich rastrea las ondulantes repercusiones de ese fatídico día, la vida de sus personajes deja un rastro indeleble en sus lectores.

 

Deborah Donovan escribe desde La Veta, Colorado.

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