La nueva odisea

Los números crudos continúan llegando a nuestros titulares diarios: 5 millones de refugiados que huyen de Siria desde que comenzó la Primavera Árabe allí en 2011, 1,000 al día llegan por mar a las islas griegas. Alemania y Suecia están inundadas de recién llegados, mientras que Hungría cierra sus fronteras. Novecientos refugiados se apiñan en un frágil barco que zozobra en el Mediterráneo, intentando llegar a Italia. Setenta se asfixian en la parte trasera de un camión austriaco. Un niño pequeño ahogado se lava en una playa turca. El mundo mira a estas personas y las describe como todo, desde buscadores de empleo oportunistas hasta solicitantes de asilo desesperados, pero nada detiene el flujo de refugiados. ¿Quienes son?

En The New Odyssey , el periodista Patrick Kingsley, corresponsal de migración galardonado del Guardian del Reino Unido , narra los viajes de las personas detrás de los números. Hashem al-Souki es el reacio Homero de Kingsley, obligado a abandonar Siria en 2012 para escapar del encarcelamiento, la tortura y la muerte. Espera llevar a su esposa y sus tres hijos a un futuro seguro en Suecia. 

Kingsley le proporciona a Hashem una cámara y un diario. La historia que se desarrolla es íntima, aterradora y, en última instancia, heroica. En el camino hay contrabandistas despiadados, políticos corruptos, lugareños valientes, trabajadores humanitarios internacionales dedicados, misericordias sorprendentes y una profunda desesperación. Las páginas de Facebook como «La ruta segura y gratuita al asilo para refugiados» y los marcadores de GPS son los nuevos señuelos y guías de viaje, si hay servicio celular y una forma de cargar un teléfono. Los amigos y las familias que quedan atrás deben pagar a los contrabandistas en los que no pueden confiar. 

Tres años después, Hashem todavía se pregunta qué depara el futuro. Su viaje es un claro reflejo de las dispares políticas de refugiados de la Unión Europea, Canadá y Estados Unidos. El futuro que predice puede ser lo que Kingsley llama “una abdicación de la decencia” en una crisis humanitaria no vista desde la Segunda Guerra Mundial.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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