La Navidad del General Sherman

Autor: Stanley Weintraub

En la Navidad del general Sherman , el galardonado autor e historiador Stanley Weintraub ha proporcionado una narrativa apasionante, cercana y personal que describe la famosa “Marcha al mar” del general de la Unión William T. Sherman de un mes de duración desde Atlanta hasta Savannah, Georgia. justo antes de la Navidad de 1864. Weintraub se ha forjado un nombre al arrojar luz sobre algunas de las fiestas más memorables de la historia, y esta última incorporación es otro éxito.


En su atrevida incursión de 300 millas por todo el estado, el plan de Sherman no era ordenar a sus tropas en la batalla, sino abrir una franja intimidante con su ejército de 62,000 hombres a través del corazón civil de Georgia, destruir los suministros confederados y asestar un golpe psicológico. a la moral civil, convenciendo a la población de la inutilidad del esfuerzo rebelde.


Ciertamente una empresa arriesgada, y para asegurar su éxito, Sherman tuvo que aislarse de todas las vías de suministro y comunicación con el resto del ejército de la Unión.
Sus tropas tuvieron que buscar las 300 toneladas de alimentos que necesitaban consumir cada día durante la marcha. Aquí no hay humvees, estos soldados marcharon con mochilas y mosquetes por el desolado y empañado paisaje de Georgia, completando entre 10 y 15 millas por día y confiscando todo lo comestible a su paso. Mientras dejaban a la población y la mayoría de los hogares relativamente intactos, quemaron desmotadoras de algodón, graneros, depósitos de suministros y armerías, y destruyeron vías férreas y puentes a medida que avanzaban, en lo que los historiadores posteriores llamarían un ejemplo temprano de estrategia de «guerra total».


Un héroe para los norteños, que acogió con agrado las noticias del avance de la Unión a través del sur profundo, y un canalla y villano para la población civil a través de cuyos campos y bosques pisoteó, la audaz estrategia de Sherman dio sus frutos, y pudo telegrafiar su ahora famoso Mensaje al presidente Lincoln el 22 de diciembre: «Le ruego que le presente como regalo de Navidad la ciudad de Savannah con 150 armas pesadas y municiones en abundancia y también alrededor de 25.000 fardos de algodón».
La marcha de Sherman había terminado efectivamente con todas las posibilidades de supervivencia de la Confederación.


Weintraub ha llenado su libro con las reminiscencias de los participantes reales en los eventos trascendentales, desde la descripción conmovedora de un oficial de las canciones de los soldados que resuenan de una fogata a otra en el crepúsculo, hasta las anotaciones del diario y las cartas de mujeres sureñas aterrorizadas y desesperadas por encontrar comida después de su Despensas cuidadosamente llenas han sido saqueadas por las tropas que pasaban, ante el falso optimismo en los titulares de los periódicos confederados.
Estas contribuciones forman el tapiz real de la narrativa y proporcionan un telón de fondo dramático a la marcha que cambió el rostro de la guerra. En abril de 1865, la causa sureña estaba muerta.

 

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