La moneda de diez centavos

Hace calor, calor, calor en Dallas, Texas, donde una redada de drogas que salió mal da la bienvenida a los lectores al mundo de narcóticos encubiertos de la detective de policía Betty Rhyzyk y a la nueva novela policíaca de Kathleen Kent, The Dime .

Kent, una escritora de ficción histórica, irrumpe en el género criminal con una detective que tiene todas las cualidades que la harán destacar entre la multitud. Betty, que no se encoge de violeta, es una lesbiana pelirroja muy alta, además de una detective que patea traseros, trasplantada de Brooklyn a Dallas, donde los comentarios lascivos y la discriminación no tan sutil son lo mínimo a lo que se enfrenta.

En su último caso, Betty se enfrenta a una gran cantidad de víctimas de asesinato, pero se da cuenta de que las horribles muertes no tienen las marcas del cartel de la droga de México. Betty y su equipo siguen pistas dispares para determinar quién puede estar desafiando al cartel y quién es responsable de la creciente lista de víctimas, incluida una del equipo de detectives.

Kent se eleva por encima de las convenciones obligatorias de los rudos que a veces pueden descarrilar cuentos brutales de «policías y ladrones» como estos, con sus protagonistas complicados, a menudo violentos. Ella sobresale en otros aspectos, al crear una historia fascinante de las relaciones a veces tensas pero siempre cambiantes entre este detective inusual y sus colegas hetero más convencionales, y pone en perspectiva una escena algo exagerada llena de tortura que amenaza con desequilibra el resto de la trama. Las brillantes, a veces amables y humorísticas observaciones de Kent humanizan y distinguen este libro.

The Dime muestra las fortalezas del autor con descripciones multifacéticas de Betty y su sólida amistad con su compañero de policía, Seth; los muchos personajes de la fuerza policial; y sus desafortunados encontronazos con la desagradable familia de su amante / pareja, Jackie. Un líder de culto enloquecido por la religión que aparece más adelante en el libro es un personaje escalofriante que permanece en la cabeza y que posiblemente figurará en libros futuros. Kent remata su narrativa con un par de personajes únicos cuyos pequeños heroísmos aparecen muy grandes: el recreador de la Guerra Civil maravillosamente interpretado que se mantiene firme; y James Earle Walden, el alcohólico de Jackie, tío abuelo veterano de Vietnam.

Lo mejor de todo es que la voz del difunto tío Benny de Betty, el hombre que inspiró su vida, recorre el libro con una serie de consejos caprichosos, a veces divertidos, a veces muy serios, pero siempre acertados.

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