La mitad del reino

Autor: Lore Segal

En su esbelta quinta novela, su primer libro desde la cocina de Shakespeare nominada al premio Pulitzer en 2007, Lore Segal, de 85 años, ha escrito una parábola excéntrica y ligeramente maníaca sobre uno de los últimos tabúes de la América contemporánea: la vejez.

En el hospital ficticio Cedars of Lebanon en la ciudad de Nueva York, algo anda mal entre los «sesenta y dos más», que parecen exhibir síntomas inexplicables de una demencia de inicio rápido. La erupción de admisiones de pacientes ancianos, a quienes se les dice que «todos sus signos vitales están bien» incluso cuando su estado mental se deteriora, hace que el personal médico se refiera a un «Alzheimer imitador».

En este extraño entorno aparece Joe Bernstine, director retirado de un respetado grupo de expertos que ahora es un acólito del predicador apocalíptico Harold Camping y que dedica su vida a su trabajo en una enciclopedia llamada The Compendium of End-of-World Scenarios . Joe, que recientemente se recuperó de una enfermedad casi fatal (cuando su irascible hija le preguntó de qué está sonriendo, él responde: «Todavía no está muerto»), es reclutado por el hospital en una especie de operación encubierta para buscar la causa de esta mini-epidemia.

El complejo tapiz de relaciones en el que Segal entreteje a sus personajes —esposos, padres e hijos, hermanos, amantes y amigos— recuerda una película de Robert Altman. Se mueve algo arbitrariamente de un personaje a otro, ofreciendo destellos de la situación de cada uno antes de cambiar rápidamente su enfoque, creando una novela que es más una colección de bocetos que una narrativa convencional.

Aunque sus entradas son dramáticas e inexplicables, los personajes que se dirigen al Centro para Personas Mayores del hospital no son diferentes de los millones de personas mayores que se encuentran solas y aisladas al final de la vida. Half the Kingdom es más nostálgico que didáctico al iluminar con la luz de la sátira ese trágico hecho.

Publicaciones Similares