La mesa del presidente: doscientos años de gastronomía y diplomacia

Autor: Barry H. Landau

La mesa del presidente: doscientos años de gastronomía y diplomaciade Barry H. Landau puede ser el estudio histórico más inusualmente enfocado que uno podría encontrar: trata de un aspecto muy específico del desarrollo político estadounidense, a saber, cómo comieron los presidentes. El libro ofrece una fascinante retrospectiva en palabras e imágenes de cenas de estado, celebraciones públicas y las omnipresentes campañas de recaudación de fondos, que se extienden desde George Washington hasta George W. Bush. Reconocido como el principal experto en cenas presidenciales, Landau ha acumulado una colección de invitaciones, menús y recuerdos relacionados con las cenas presidenciales durante las 43 administraciones que superan incluso los registros del Smithsonian, que solo datan de los inicios de William McKinley en 1897. Las fotografías aquí son meticulosas y numerosos, que representan de todo, desde menús de seda hasta recuerdos de campaña. Tal variedad de invitaciones, las tarjetas y los sobres (entre otros elementos) podrían parecer abrumadores si no fuera por el texto que acompaña a Landau, que ayuda a ubicar las imágenes dentro de los contextos sociales, políticos e históricos de sus épocas. El resultado es un examen interesante de cómo un evento tan simple como una comida puede cobrar importancia cuando el presidente está en la mesa y cómo esas mismas cenas pueden tener repercusiones, para bien o para mal, que afectan a una nación.

Un libro intrigante es Entretenido en la Casa Blanca con la retrospectiva de Nancy Reagan , Peter Schifando y J. Jonathan Joseph de las cenas y eventos organizados por el ex presidente y la primera dama durante su mandato en la mansión ejecutiva. El libro está lleno de fotografías de monarcas, ministros, músicos y estrellas de cine, así como los banquetes elegantemente arreglados que fueron creados para entretenerlos y honrarlos a todos. Entretenido en la Casa Blancatambién detalla las complejidades del protocolo y la diplomacia que intervienen en la planificación, preparación y realización del evento más simple, desde decidir a quién invitar (y a quién no), hasta honrar los tabúes culturales de los dignatarios extranjeros y los ciudadanos que los vigilan en casa. Sorprendentemente perspicaz, el libro de Schifando y Joseph es una mirada seductora al mundo elegante e incluso arriesgado que combina la diplomacia con la comida.

MEMORIAS ARQUITECTÓNICAS
Monumentos: la historia de América en el arte y la memoria de Judith Dupre se destaca de los otros volúmenes aquí tanto en apariencia como en enfoque. Mientras que los otros libros se refieren a las personas, los eventos y los lugares de la historia, Monuments no se centra en los eventos, sino en cómo nosotros, como nación, los recordamos. Duprea y sus editores han elaborado un libro inusualmente sorprendente. La cubierta está hecha para verse y sentirse como piedra rugosa con textura de una pared antigua. Los huecos en esta pared revelan fotos de monumentos tanto familiares como oscuros, invitando a inspeccionar más de cerca la marca de cualquier buen monumento.

En el interior, las fotos y los elementos gráficos e incluso el texto en algunos lugares se presentan en ricos tonos bronce, como si se hiciera eco del metal de un monumento en sí. El libro de Dupre sigue un orden cronológico aproximado, ya sea por la importancia histórica de un monumento o por la época de su inicio, aunque una entrada puede cubrir un gran cambio de tiempo, especialmente cuando la historia de ese monumento abarca adiciones o restauraciones. A lo largo del viaje hay viajes paralelos a detalles notables, o incluso áreas inusuales de reconocimiento desde un perro heroico hasta el casi anti-monumento de un llamado campo de alfarero, lleno de los restos de los olvidados.

Aunque el texto de Dupre se vuelve pesado a veces cuando intenta definir lo que son experiencias esencialmente visuales y táctiles, cuando se ocupa de los eventos en sí y del proceso de creación de los monumentos, sus palabras suelen ser fascinantes e incluso conmovedoras. Llegar al final de Monuments no se siente como terminar un viaje, sino el comienzo de un deseo de ver por ti mismo lo que otros pensaron que debería recordarse y descubrir lo que esos recuerdos evocan en ti.

NO HAY LUGAR COMO LAS HOGARES Los
monumentos conmemorativos, por supuesto, rara vez tienen un apego real a los eventos y las personas a las que se honra, salvo quizás la ubicación. Mucho más significativos en un sentido histórico son los elementos y lugares reales que los hombres y mujeres conocían, usaban y amaban a ninguno más que a las casas en las que vivían y trabajaban. Como un desfile de hogares, Houses of the Founding Fathers: The Men Who Made America and the Way They Lived de Hugh Howard, con fotografías de Roger Straus III, lleva al lector a un gran recorrido por las casas y propiedades de los ciudadanos fundadores de Estados Unidos, tanto hombres como mujeres. Lleno de hermosas y detalladas fotografías, Casas de los Padres Fundadoresproporciona una visión interesante de la vida diaria y las aspiraciones de los primeros líderes de nuestra nación. Los lectores que aprecian los detalles arquitectónicos, la artesanía exquisita y el diseño elegante quedarán cautivados por las espléndidas imágenes, mientras que aquellos con una inclinación por la historia estarán igualmente intrigados por las historias, las personas y los eventos que llenaron estas magníficas casas. Tanto por el arte como por la historia, es un placer visitar estas casas.

HISTORIA AMERICANA 101
Time America: Una historia ilustrada por los editores de TimeLa revista es fácilmente el más convencional de estos cinco libros, pero no por ello menos interesante. El texto es una revisión legible y entretenida de la historia de Estados Unidos desde los días de la llegada de Colón hasta el período actual. No acudirá a este libro en busca de conocimientos notables o una investigación en profundidad (y no se sorprenda por las ligeras inexactitudes), pero ese no es el punto. Las palabras simplemente sirven para complementar las imágenes, una cabalgata atractiva y a menudo inusual de imágenes de todos los ámbitos de la vida estadounidense, desde lo mundano hasta lo trascendental. Algunas escenas serán instantáneamente familiares, algunas curiosamente extrañas y otras refrescantemente humanas, pero todas sirven como ventanas encantadoras al pasado de nuestra nación, que bien vale la pena verlas.

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