La madre huérfana

La secuela de Robert Hicks de su aclamada novela de la Guerra Civil (2005) es una apasionante historia de la búsqueda de una mujer fuerte y valiente para encontrar a los responsables del asesinato de su único hijo.

Mariah Reddick había sido esclava de Carrie McGavock, la viuda de la novela anterior de Hicks, desde su infancia. Ahora es el verano de 1867, y Mariah, también viuda, tiene su propia pequeña casa en Franklin, Tennessee, cerca de la ruinosa plantación donde aún vive Carrie. Reconocida por su habilidad como partera, se considera a Mariah como «la madre de todos en Franklin».

Su hijo, Theopolis, nacido en la esclavitud pero ahora un miembro respetado de la Liga de Color y orador frecuente en mítines políticos, es golpeado y luego fusilado en un mitin que se convierte en un motín justo después de que comienza la novela. ¿Cómo debería llamarse a sí misma ahora ?, se pregunta Mariah, porque parece que no hay una palabra para la madre «dejada sola por la muerte de su único hijo». Ella promete «no seguir adelante en silencio», sino luchar para descubrir quién estuvo involucrado en la muerte de su hijo.

No es de extrañar que los testigos blancos no estén hablando, pero Mariah habla gradualmente con tantos negros como puede encontrar que estaban allí ese día, o que conocían a alguien que estaba allí, o que escuchó fragmentos de conversaciones entre los blancos en el trabajo o en la calle. bares locales. En su búsqueda de justicia la ayuda George Tole, un personaje animado, nuevo en la ciudad, que se convierte en un aliado y confidente. Cuando Mariah se entera de que un tribunal de investigación viene de Nashville para investigar los disturbios, teme que no hagan nada en absoluto. Pero está decidida a al menos exponer su caso ante ellos.

The Orphan Mother resuena entre los lectores en muchos niveles: como una novela convincente que documenta los años violentos de la Reconstrucción, como una historia sincera de las fortalezas internas desenterradas por una madre que se enfrenta a un dolor indescriptible, y como un testimonio memorable de las amistades entre jóvenes y viejos. masculino y femenino, blanco y negro. Esto último ofrece quizás un rayo de esperanza en estos tiempos de injusticia racial que los lectores aún vivimos, 150 años después de los acontecimientos de esta apasionante y oportuna novela.

 

Este artículo se publicó originalmente en la   edición de de BookPage. Descargue el número completo para   o  .

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