La locura es mejor que la derrota

Algunas novelas intentan hacerte ver, sentir o pensar; otros son una especie de indulgencia intelectual para el autor y los que saben. La nueva novela de Ned Beauman es una de esas bromas internas, que probablemente resultará divertida para quienes la comprendan y exasperante para quienes no. La persona que se ríe más fuerte puede ser el mismo Beauman.

Madness Is Better Than Defeat gira en torno a una producción de Hollywood de una película llamada Hearts in Darkness . Pero a pesar de este título, y del epigrama de la novela, que también alude al corazón de las tinieblas de Conrad , la película no se trata de un coronel Kurtz, sino de un «Coutts». La filmación no tiene lugar en el Congo colonial, sino en un templo maya en Honduras en la década de 1930. Este lugar tropical actúa como una especie de arenas movedizas para los desventurados caucásicos, ya que el rodaje se transforma en un enfrentamiento de 20 años que involucra tangencialmente a la CIA y su sórdido trabajo para expulsar a los líderes de las corporaciones estadounidenses.

No hay nada de la inquietud de Conrad en la última y enérgica novela de Beauman, quien usa muchas de las que él llama «palabras de diez dólares» mientras se burla del estilo eslavo y laborioso de Conrad. Asume familiaridad con La casa desolada de Charles Dickens y hace repetidos guiños al filósofo Gottfried Wilhelm Leibniz, quien creía que la realidad consistía solo en ideas. Hay un barco llamado SS Alterity . ¿ConsígueloTal vez no.

En el mejor de los casos, la novela de Beauman recuerda a un Thomas Pynchon más joven . Pero un Pynchon mayor escribió que la literatura seria muestra una conciencia real de la muerte. También reflexionó que empezar con ideas y derivar personajes de ellas era un juego de tazas. El dominio del idioma de Beauman es de primer nivel, y la amplitud de sus ideas reivindica su título en filosofía de Cambridge. Pero según los cálculos de Pynchon, la actitud arrogante de Beauman hacia la muerte lo vuelve poco serio. Sus personajes no son más que sombras de los pensamientos de Beauman.

Para una novela tan preocupada por la oscuridad, es inesperadamente ligera.

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