La historia del olvido

Autor: Stefan Merrill Block

En algún lugar cerca de la parte superior de la lista corta de diagnósticos médicos temidos se encuentra la enfermedad de Alzheimer. ¿Y cuánto más trágico es cuando esa enfermedad golpea a alguien mucho antes de que la vejez haya descendidoEsa oscura perspectiva es el tema de la primera novela compasiva, desgarradora, divertida y consistentemente atractiva de Stefan Merrill Block, de 24 años, La historia del olvido .


Seth Waller es un precoz, algunos dirían «geek», de 15 años que vive en las afueras de Austin, Texas.
Cuando el simple y molesto olvido de su madre Jamie se transforma en una cepa de Alzheimer de aparición temprana conocida como EOA-23, Seth se embarca en una sigilosa «investigación empírica» ​​en busca de las raíces de su trastorno. En el camino, conoce a las víctimas de la enfermedad y a sus familiares, y sus encuentros se desarrollan en escenas vívidas y conmovedoras.


Paralelamente a la historia de Seth, está la de Abel Haggard, un anciano jorobado que pasa sus últimos días en una casa destartalada cerca de Dallas, en lo que queda de lo que una vez fue una próspera granja.
Abel tiene el doloroso recuerdo de haber tenido un hijo con su cuñada mientras su hermano gemelo Paul servía en el ejército. Al igual que Seth, su vida se ha visto marcada por la pérdida de miembros de su familia a causa de la enfermedad de Alzheimer. La narrativa de la novela se desarrolla deliberadamente, revelando cómo las vidas de Abel y Seth están indisolublemente unidas. El hecho de que algunos puedan descubrir la fuente de su conexión relativamente temprano en el libro no hace nada para restar valor a sus escenas finales emocionalmente resonantes.


Intercalados con la narrativa principal hay capítulos fascinantes titulados «Historia genética», que describen el papel de la familia Mapplethorpe de Inglaterra y sus descendientes en la propagación del gen EOA-23 por todo el mundo.
Junto a esta ciencia hay encantadores relatos mitológicos de una tierra llamada Isidora, “donde se satisfacen todas las necesidades y se olvida cada tristeza”. En una nota del autor, Block revela la prodigiosa investigación que informa y enriquece esta historia. Sin embargo, nunca permite que esa investigación eclipse las habilidades de narración que se muestran en esta primera novela lograda. Su propia historia familiar estimuló el interés por la enfermedad de Alzheimer, ya que muchos de los parientes de su madre, incluida su abuela materna, padecían la enfermedad.

 

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